Datos del producto
Nombre del producto: MinnowBoard. El primer (¿y último?) intento de Intel en el mundo del hardware Open Source
Vendedor: MinnowBoard
URL-Producto: www.minnowboard.org
Precio: 190 EUR
Venta: AQUÍ
Comentarios: En el FORO
Soporte: On-line
Datos de la revisión
Revisado por: Pedro Hernández (Pharizna)
Fecha revisión: 23 de febrero de 2014

La verdad es que después de haber sido los primeros en España en revisar el RPi, el Leonardo de Arduino, el PoKeys o el BeagleBoneBlack (BBB) estábamos deseando tener en nuestras manos algún producto similar «diferente» y no basado en la plataforma ARM.

Tal y como os comentábamos en nuestra pasada noticia de finales de septiembre ya en aquel momento acabábamos de recibir el MinnowBoard (la placa del «pececillo» directamente desde el cuartel general de Intel. Sin embargo preferimos esperar un poco a recibir el «lure» (anzuelo) que Scott nos comentó que iban a tener en poco tiempo.

Al final el BOB (Break out Board) se retrasó un poco y nos llegó en noviembre… y se nos fueron complicando las cosas por lo que hasta hoy no tendréis nuestra revisión.

ENVIO

Tendréis que perdonarnos pero no tenemos la típica foto correspondiente al envío que siempre os ponemos pero os la podéis imaginar (excluyendo nuestros patitos de goma) con la caja dentro de un sobre típico de mensajería, bueno realmente dos ya que el «lure» nos vino en un segundo envío y en una caja más pequeña aún.

MINNOWBOARD

Simplemente de un vistazo a esta tarjeta se observa que tiene poco que ver con las «placas» que hemos revisado anteriormente sin parecerse incluso al RPi que sería lo más «equivalente» en cuanto a ¿utilidad? de un PC en miniatura.

Este MinnowBoard se parece mucho más a una placa madre de un PC eso sí de tamaño reducido que a cualquier otra cosa vista hasta la fecha sobre todo por la gran cantidad de interfases de entrada / salida que incluye: ranura microSD, un puerto SATA 2 (3 Gb/s), dos puertos USB 2.0, otro microUSB-B, un puerto serie (UART 0) para «debug», un puerto Ethernet Gigabit… y salida HDMI (realmente DVI) con entrada y salida de audio adicional.

E MinnowBoard dispone de un procesador Intel Atom E640 a 1 GHz (con un «gran» disipador, gráficos GMA 600 integrador, 1 GB de DDR2 RAM y 4 MB de memoria flash para el firmare.

Aunque no dispone de «caja» para resguardarlo sí incluye al menos unas patas para alejarlo suficientemente del suelo y evitar cortocircuitos o que los componentes puedan marcar/ rayar la mesa, por ejemplo.

Si bien la gente de Intel era muy optimista acerca de la aceptación de su producto y pensaban que su comunidad haría, vía impresión 3D, un diseño adecuado para «resguardar» su producto mucho nos tememos que en este tiempo el interés parece haber decaído ya que ni los Blogs/WiKis se actualizan desde el pasado año…ni hemos oído hablar nunca de este tema de la «cajita» sad

BOB (Break out Board) LURE

La idea de Intel de incluir un conector para extender las capacidades de su MinnowBoard era francamente interesante y al dejar accesible toda la información acerca del hardware de su producto abre mucho las posibilidades para crecimiento de su producto a través de sus lures = tarjetas de expansión.

Por ejemplo, el BOB que nos enviaron está pensado para actuar de interfaz para medida de señales a baja velocidad (I2C, SPI, GPIO, UARTS, USB HOST)

Antes de terminar con nuestra rápida descripción del hardware, debemos dar las gracias a nuestro «demoníaco» pato por habernos recordado que además de todo lo comentado se dispone en MinnowBoard de una serie de pulsadores «programables» para poder interactuar además de dos LEDs conectados a la propia placa para hacer pruebas como veremos más adelante.

SOFTWARE / SISTEMA OPERATIVO

Aunque teníamos la esperanza de ver nuevos Sistemas Operativos ajustados a este MinnowBoard el hecho es que únicamente sigue con el «original» y que por cierto viene incluido en la microSD que viene con el producto… Linux Angstron (Yocto Project Compatible) que ya habíamos tenido ocasión de probar en el BBB, por ejemplo.

APLICACIONES MINNOWBOARD

Aunque algunos intentaron definir este producto como la competencia al RPi está claro que no son productos para nada comparables con objetivos diferentes… y precios evidentemente no comparables.

Por ejemplo, este MinnowBoard no es recomendable en absoluto para ser utilizado como MediaPlayer con XBMC por ejemplo ya que hay otros muchos dispositivos baratos (desde el RPi hasta MiniPCs androides) que cuestan la mitad o menos y son más que suficientes para dicha aplicación. Sólo les recomendaríamos este MinnowBoard a los muy «frikis» y amantes de Linux y del Open software & hardware con imaginación y mucho tiempo para «ajustar» drivers, etc e incluso fabricarse sus propios Lures en base a la información disponible que es … toda!

Por eso en nuestro caso al no tener suficientes conocimientos de Linux y/o hardware abierto ni tiempo para aprenderlo nos hemos tenido que conformar con probar que todo funciona lo que no es poco utilizando un «viejo monitor» con entrada VGA y no HDMI.

Aparte de seguir los Manuales (de los que no nos podemos quejar) hemos comprobado ser capaces de conseguir cambiar el estado de uno de los dos LEDs programables por el usuario siguiendo las instrucciones de este documento. Nunca me acostumbraré a utilizar para todo el Terminal y «hacerlo todo» enviando datos a un «fichero» de Linux smile

echo 1 > /sys/class/leds/minnow_led0/brightness

echo 0 > /sys/class/leds/minnow_led0/brightness

Conclusión Si eres un auténtico «friki» amante de Linux y el Open Hardware al que el RPi se le ha quedado pequeño y anda en busca de nuevos retos, no te lo pienses dos veces… este MinnowBoard es tu oportunidad para demostrar tus ganas de aprender… y tu perseverancia.

Lo bueno
– La primera placa de desarrollo «Open Source» con arquitectura Intel Atom.
– Software y Hardware Open Source con toda la información disponible y posibilidad de modificar lo que creas conveniente.
– Disponibilidad de LURES (tarjetas de expansión) tanto comerciales como «creables» por tí mismo… siempre que sepas lo suficiente, claro.
Lo malo
– 200 EUR parece un precio excesivo para una «tarjeta» de este tipo comparándola con su competencia RPi… e incluso con el precio de los actuales MiniPC como, por ejemplo, el Barebone XS35GS V3L de Shuttle que revisamos hace unos meses aquí.
– La Comunidad de MinnowBoard últimamente parece un tanto «muerta» (¿a qué me sonará esto?) y no parece muy interesada en compartir sus desarrollos con este interesante producto que podría dar mucho de sí.

PUNTUACIÓN: 6

Nota: Muchas gracias a Scott por hacernos llegar primero su MinnowBoard y después su Lure prometiendo que, tan pronto tengamos tiempo suficiente, retomaremos nuestra revisión de su interesante producto aplicándolo a alguno de los proyectos que tenemos en mente… pendientes.

Pharizna que probablemente vuelva a revisar nuevos NAS que parece que es lo único que interesa a nuestros usuarios que, como los de la Comunidad de MinnowBoard, parecen cada vez más ¿aburridos / DESMOTIVADOS? sad

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