Desde hace tiempo se sospecha de la posible relación entre la microbiota intestinal y el Alzheimer, aunque todavía se están realizando estudios para comprender mejor esta conexión.

La microbiota intestinal se refiere a la comunidad de microorganismos que habitan en nuestro intestino. Se ha descubierto que esta comunidad de bacterias desempeña un papel crucial en la salud y el funcionamiento del cerebro a través del eje intestino-cerebro.

En la enfermedad de Alzheimer , dos proteínas, conocidas como amiloide-beta y tau, se acumulan de manera anormal en el cerebro. Su presencia da como resultado la pérdida de memoria y el deterioro cognitivo característicos asociados con la enfermedad, y los síntomas empeoran progresivamente con el tiempo.

Se sabe que la beta-amiloide y la tau comienzan a acumularse mucho antes de la aparición de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Es en esta etapa (conocida como la “etapa preclínica“) que los investigadores observaron cambios en el microbioma intestinal.

En aquellos con signos de Alzheimer preclínico, las diferencias en el microbioma intestinal parecían estar relacionadas con la acumulación de proteínas beta-amiloide y tau en el cerebro.

Actualmente, los médicos confían en los resultados de varias pruebas de diagnóstico para evaluar si alguien puede tener Alzheimer preclínico.

Los investigadores combinaron estos resultados con los datos del microbioma intestinal de sus participantes y los pusieron en un algoritmo de aprendizaje automático , un programa informático que puede hacer predicciones basadas en los datos que le proporciona.

Descubrieron que incluir los datos del microbioma intestinal mejoró la capacidad del algoritmo para diagnosticar con precisión el Alzheimer preclínico. Este siguió siendo el caso incluso cuando no se incluyeron todos los datos de las pruebas de diagnóstico.

Algunas de las pruebas de diagnóstico para la enfermedad de Alzheimer preclínica pueden ser desagradables (que me lo digan a mí), como una punción lumbar , o depender de tecnologías de imagen costosas, como la gammagrafía o la PET FPG (que también me hicieron hace un par de meses).

La idea de analizar el microbioma intestinal de una persona, que solo requiere una muestra de heces, para evaluar su riesgo de desarrollar la enfermedad es atractiva.

Cabe señalar, sin embargo, que la mejora encontrada por el estudio en la predicción de la enfermedad de Alzheimer preclínica al incluir los datos del microbioma intestinal fue bastante modesta sad

Resumiendo: si bien el análisis de los datos del microbioma intestinal podría complementar los métodos existentes para diagnosticar el Alzheimer preclínico, todavía no puede reemplazarlos.

 

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