Las demandas por el bienestar animal y las aves de corral continúan aumentando en todo el mundo. El bienestar de las aves de corral recibe la atención de grupos de interés, empresas avícolas multinacionales, consumidores locales, comerciantes minoristas, empresas de la cadena alimentaria, restaurantes y gobiernos.

En los últimos dos años, los países de América del Sur y Asia han implementado regulaciones o han establecido planes para adoptar estándares internacionales de bienestar animal.

Los productores de huevos han sido muy proactivos a la hora de responder a las inquietudes y adaptarse a las sugerencias de los clientes y la nueva legislación gubernamental. Se han creado muchas certificaciones de bienestar animal con sólidos programas de capacitación y auditoría.

Según AviNews «La producción de ponedoras está bajo escrutinio desde la incubadora hasta el final del ciclo de vida. El sacrificio de pollos machos de un día por parte de las empresas de cría de ponedora ha sido uno de los temas más controvertidos».

  • Noticias recientes indican que esta práctica estará prohibida en Alemania a partir de enero de 2022, convirtiéndose en el primer país en hacerlo.
  • Hay posibilidades de que una legislación similar se extienda por Europa y otros países, como ya sucedió con los sistemas de jaulas.

Hablando de jaulas, existe una tendencia significativa y, a veces, incluso el compromiso de los productores de huevos de mesa de poner fin a cualquier sistema de jaulas en casi todos los países.

El problema común a resolver en la transformación de los sistemas de producción es cómo hacerlo para mejorar realmente el bienestar de las aves y, en consecuencia, la sostenibilidad de la industria. Pasar de jaulas convencionales o jaulas amobladas a cualquier sistema sin jaulas puede llevar varios años o décadas en toda la industria. La presión social es tan intensa que forzará algunas modificaciones en el alojamiento. Muy pronto, todos los sistemas de jaulas convencionales deberán permitir más espacio por gallina

Lo más probable es que los productores de huevos interesados en usar jaulas tengan que trasladarse a jaulas amobladas con acceso al nido, la percha y un área con algo de arena para picotear, rascar y bañarse en el polvo.

Curiosamente, las evaluaciones realizadas en todo el mundo por grupos de investigación no relacionados han concluido que las ponedoras en sistemas sin jaulas terminan con más enfermedades, mortalidad y menor productividad. Los datos y las experiencias con lotes de ponedoras no coinciden con las expectativas profesadas por los activistas del bienestar

A pesar de la evidencia, la mayoría de las investigaciones y evaluaciones comerciales del bienestar de las ponedoras continúan enfocándose en medir el comportamiento, el picoteo de las plumas, el canibalismo, una multitud de indicadores de salud y mortalidad. Las principales prioridades de comportamiento son anidar, posarse, bañarse en el polvo y buscar alimento. En consecuencia, los sistemas de alojamiento que no proporcionan material, espacio o equipo para realizar estos comportamientos no son bien aceptados.

Los nidos y las perchas generalmente no son un problema, ya que tanto los sistemas de jaulas amobladas como los sistemas de funcionamiento libre brindan el equipo y el espacio necesarios. Pero el baño de polvo y la búsqueda de alimento se convierten en un desafío continuo porque las gallinas agotan rápidamente los materiales necesarios en cualquier sistema.

Los sistemas sin jaulas tienen algunos beneficios, como la mejora de la fortaleza esquelética, especialmente en los huesos de las patas, principalmente debido al aumento de la actividad en la mayoría del lote. Pero, como consecuencia de las constantes caídas y colisiones, las gallinas en sistemas libres de jaulas también presentan más fracturas.

Las gallinas en sistemas de corral libre como aviarios y galpones tienen más contacto con las heces.

En conclusión, a pesar de que quienes promueven el bienestar de las ponedoras prefieren los sistemas sin jaulas, los desafíos para mantener la salud y evitar la mortalidad son mayores.

Los sistemas sin jaulas brindan a las gallinas la oportunidad de expresar un par de comportamientos naturales más que las jaulas amobladas, aumentan la actividad y la fuerza de los huesos de las patas, pero aumentan todos los demás potenciales problemas de salud y ponen en peligro la viabilidad. Mejorar los alojaminetos sin jaulas puede convertirse en el desafío de bienestar más importante para los productores de huevos en el futuro.

El seguimiento del comportamiento es una metodología creciente en las evaluaciones del bienestar de las aves de corral

  • El monitoreo visual es un desafío debido a la cantidad de aves que se deben observar simultáneamente y el tiempo requerido para evaluar múltiples comportamientos.
  • Entonces, los datos sólidos se están convirtiendo en un método mejor para detectar pequeñas modificaciones en el comportamiento que pueden proporcionar signos tempranos de problemas de bienestar

Existe un software especializado para filtrar el sonido recopilado y eliminar los ruidos de fondo

  • Las señales acústicas obtenidas se pueden convertir en datos utilizados por redes neuronales artificiales.
  • Estos modelos matemáticos utilizan una técnica llamada deep learning que puede detectar cambios de comportamiento con una precisión general del 97%.
  • En el futuro, el monitoreo electrónico probablemente pueda ayudar a los productores de huevos a detectar el picoteo y el canibalismo lo suficientemente temprano como para hacer correcciones ambientales o de manejo que prevengan la propagación de esos comportamientos negativos.

La dirección del bienestar de las ponedoras nos lleva a aplicar más tecnología en las condiciones de las instalaciones antiguas. El movimiento de bienestar animal está creando nuevos desafíos para los productores de huevos de mesa en materia de alojamiento, genética, nutrición, medicina veterinaria y manejo de la parvada.

 

 

 

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