En un mundo donde el cambio climático se ha convertido en una amenaza inminente, rastrear y cuantificar las emisiones de metano se vuelve esencial. Las emisiones de metano, ya sea de la ganadería industrial o la extracción de combustibles fósiles, son responsables de aproximadamente el 30 por ciento de los problemas climáticos de la Tierra. Sin embargo, rastrear este peligroso contaminante ha sido un desafío… hasta ahora.

El proyecto MethaneSAT: Un nuevo horizonte en la lucha contra el metano

Google y el Fondo para la Defensa del Medio Ambiente (EDF) se han unido para lanzar un proyecto ambicioso: MethaneSAT. Este proyecto, anunciado recientemente, tiene como objetivo utilizar la tecnología de inteligencia artificial (IA) y satélites para rastrear y cuantificar las emisiones de metano en todo el mundo. ¿La meta? Proporcionar información crucial a los investigadores y expertos en la lucha contra el cambio climático.

Tecnología sofisticada para un desafío global

Para llevar a cabo esta tarea monumental, el EDF ha desarrollado un nuevo software algorítmico en colaboración con investigadores de observatorios astrofísicos y la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard. Este sistema de IA, potenciado por supercomputadoras, puede calcular las emisiones de metano en ubicaciones específicas y rastrear su dispersión en la atmósfera.

El futuro del monitoreo ambiental

El lanzamiento de MethaneSAT está programado para principios de marzo a bordo de un cohete Falcon 9 de SpaceX. Una vez en órbita, el satélite realizará 15 órbitas alrededor de la Tierra al día, capturando datos vitales sobre las emisiones de metano. Además de su función principal de detección de emisiones, Google y el EDF utilizarán sus programas de IA para crear un mapa mundial de la infraestructura de petróleo y gas. Esto permitirá identificar y abordar los peores infractores en la industria de los combustibles fósiles.

Reflexiones finales: Un paso importante hacia un futuro sostenible

El proyecto MethaneSAT marca un hito importante en la lucha contra el cambio climático. Al proporcionar datos precisos y detallados sobre las emisiones de metano, se espera que este esfuerzo contribuya significativamente a los esfuerzos globales para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La disponibilidad de esta información a través de plataformas como Google Earth Engine representa un paso adelante en la monitorización ambiental a escala mundial.

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