¿Qué tal si te cuento sobre un avance tecnológico que podría cambiar el juego en cuanto a energía limpia? Pues resulta que el reactor de fusión JET ha logrado algo bastante sorprendente. ¿Quieres saber más? ¡Sigue leyendo!

Energía sin límites: La promesa de la FUSIÓN Nuclear

El mundo depende en gran medida de los combustibles fósiles, pero el cambio climático nos está haciendo repensar nuestra forma de obtener energía. Durante décadas, los científicos han estado explorando la fusión nuclear como una fuente de energía limpia e ilimitada. Aunque ha sido un proceso lento, un nuevo experimento en el Joint European Torus (JET) ofrece un rayo de esperanza. El equipo detrás de JET afirma haber mantenido exitosamente la fusión durante cinco segundos, generando suficiente energía para abastecer a miles de hogares y utilizando apenas una pequeña cantidad de combustible.

Los entresijos del éxito: Cómo funciona el reactor JET

El reactor JET es un tipo de reactor Tokamak, una cámara toroidal donde los isótopos de hidrógeno se calientan a altas temperaturas y se mantienen dentro de un campo magnético. En los últimos experimentos de JET, más de 300 científicos del grupo EUROfusion calentaron deuterio y tritio a 150 millones de grados Celsius (10 veces más caliente que el núcleo del Sol). Cuando el deuterio y el tritio se fusionan, se produce un átomo de hidrógeno y un neutrón adicional, cuya masa total es ligeramente menor que la de los materiales iniciales. Esta masa se convierte en energía, ¡y una buena cantidad de ella!

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Durante esos cinco segundos de fusión, JET produjo 69 megajulios de energía, suficiente para abastecer a 12.000 hogares durante ese tiempo. Si bien otros reactores han funcionado durante más tiempo, las pruebas aún se miden mejor en segundos, y ninguno de ellos ha producido tanta energía utilizable. Y lo más sorprendente es que JET logró todo esto utilizando solo 0,2 miligramos de combustible.

Mirando hacia el futuro: El impacto de JET en la investigación futura

El experimento final de JET fue en diciembre de 2023, tras más de 40 años de investigación. Sin embargo, el equipo aprovechó esta última prueba para demostrar técnicas que podrían ayudar a que futuros reactores de investigación alcancen niveles de energía aún más altos. Los científicos de EUROfusion creen que el trabajo realizado en JET tendrá un impacto significativo en experimentos futuros, como ITER en Francia, que será el reactor Tokamak más grande del mundo cuando esté completo en los próximos años.

¡La fusión nuclear tiene el potencial de ser una fuente de energía limpia y abundante para el futuro! Con avances como el logrado por JET, estamos un paso más cerca de hacer realidad esa visión.

 

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