Científicos norteamericanos han conseguido cultivar organoides cerebrales (estructuras tridimensionales similares al cerebro cultivadas a partir de células madre humanas) que generan ondas organizadas de actividad similares a las generadas en los cerebros humanos propiamente dichos.

En la última década, los especialistas en el naciente campo de los organoides han descubierto cómo tomar células del cuerpo de una persona, por ejemplo células de la piel o de la sangre, inducirlas en el laboratorio a convertirse en células madre pluripotentes inducidas, y luego dirigir esas células para que formen cualquier tipo de célula de los que existen en el cuerpo, incluidas las neuronas.

Ahora los científicos pueden incluso incitar a las células madre pluripotentes inducidas a agregarse en formas tridimensionales, creando organoides que se parecen más a los órganos humanos de lo que logran parecerse los simples conjuntos de células que solo ocupan la superficie de una placa plana y que durante mucho tiempo han sido el único tipo de cultivo celular.

En la nueva investigación observaron minuciosamente la conducta de organoides cultivados a partir de células madre derivadas de pacientes con un trastorno neurológico denominado “síndrome de Rett”, en un intento de obtener nuevos datos sobre la enfermedad.

Esta, de tipo genético y que se da mayoritariamente en niñas, provoca, entre otras cosas, retrasos en el aprendizaje, movimientos repetitivos y convulsiones.

Emplearon dos técnicas diferentes para estudiar los patrones de actividad eléctrica en el interior de los organoides.

Una fue insertar una sonda en cada organoide para medir la actividad cerebral.

La otra, observar las células cerebrales en acción bajo un microscopio.

El análisis mostró múltiples tipos de oscilaciones neuronales.

Bastantes de las señales que recopilaron eran similares a las que los científicos suelen encontrar en cerebros cuando realizan electroencefalogramas de estos.

En cambio, en los organoides de cerebro cultivados a partir de células de personas con síndrome de Rett, sus oscilaciones neurales eran anómalas: carecían de la diversidad de oscilaciones exhibidas por los organoides sin ese síndrome.

Los organoides con síndrome de Rett presentaban una actividad rápida y desorganizada, como la que ven los médicos en los electroencefalogramas de las personas con síndrome de Rett y otros trastornos relacionados.

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