La sobreabundancia de información que estamos viviendo desde hace (demasiados) meses hace que cada vez prestemos menos atención a la cifra de enfermos y muertos por el COVID. Eso si, cuando a una hija le de positivo el PCR y se tenga que quedar confinada hasta que recobre el olfato empieza a sentir el problema un poco más cerca y eso que estemos separados por más de 400 km. Si encima, se está a la espera de los resultados del PCR de alguien mucho más cercano… peor aún.

De ahí el interés de la investigación que han hecho en el MIT para medir si una persona tiene covid-19 solo por el sonido de su tos.

La herramienta utiliza redes neuronales que pueden detectar los cambios sutiles en la tos de una persona que indican si está infectada, incluso en personas asintomáticas.

La diferencia entre la tos de una persona sana y la tos de alguien infectado con el virus es tan leve que es imperceptible para el oído humano.

Entonces, el equipo desarrolló un algoritmo para detectar estas pequeñas diferencias utilizando decenas de miles de muestras grabadas de toses y palabras habladas.

Una red neuronal mide los sonidos asociados con la fuerza de las cuerdas vocales, mientras que otra detecta señales relacionadas con el estado emocional de una persona, como la frustración, que puede producir un «afecto plano».

Una tercera red escucha cambios sutiles en el ritmo respiratorio y pulmonar.

Luego, el equipo combinó los tres modelos y los superpuso con un algoritmo para detectar la degradación muscular.

Los médicos saben desde hace años que la tos de un paciente puede revelar pistas importantes sobre su salud.

Incluso antes de los tiempos de la pandemia, los grupos de investigación capacitaron a la IA para detectar otras enfermedades como la neumonía y el asma solo por el sonido.

Sin embargo, la investigación no está exenta de límites.

Los científicos del MIT advirtieron que, incluso con el nivel de precisión logrado hasta ahora, reconociendo el 98,5% de las toses de personas con casos confirmados de covid-19 y el 100% de las toses de personas asintomáticas, las personas no deberían usar esta IA como sustituto de la prueba del covid-19.

Según los informes, el equipo está desarrollando una aplicación gratuita «fácil de usar» que se puede utilizar como una herramienta de preselección conveniente para las personas que no muestran ningún síntoma, pero les preocupa que puedan estar infectadas.

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