Datos del producto
Nombre del producto:Wandboard Duo… otra alternativa mucho más potente que el RPi (y más cara)
Fabricante:Wandboard (Europa)
URL-Producto:wandboard.org
Precio (recomendado):99 $
Venta:En todos estos lugares
Comentarios:En nuestro FORO
Soporte:Por ejemplo, a través de sus Foros.
Datos de la revisión
Revisado por:Pedro Hernández (Pharizna)
Fecha revisión:5 de julio de 2014

Sin duda esta revisión ha sido una de las que más tiempo nos ha llevado ya que aunque lo conocimos (y pedimos para revisar) allá por enero del 2013… hasta mediados de febrero de aquel año no lo recibimos. ¿Qué ha pasado pues para tardar más de 18 meses en realizar la revisión?

La verdad sea dicha que hasta el verano del 2013 estuvimos intentándolo con diferentes «firmwares» basados en Android pero eran incompletos y no funcionaban de un forma mínimamente aceptable según sus desarrolladores por utilizar una SD lenta. Incluso compramos una SD clase 10 y los problemas permanecían sad

En aquellos meses estuvimos haciendo nuestras primeras meses con un monitor con HDMI… pero en cuanto nos quedamos sin el mismo fuimos incapaces de seguir las pruebas ya que, por lo que se ve, dicha tarjeta tan solo da salida a 1080p real no modificable y ni siquiera en nuestra TV del salón pudimos seguir probando con nuevos firmwares que ya parecían haber mejorado según sus Foros.

Hasta hace unos días que no hemos empezado a «reorganizar» nuestra buhardilla pensando en nuestro próximo 15 aniversario PcDeMaNeRo ni nos habíamos acordado de este Wandboard para probarlo con nuestro «nuevo» monitor BenQ con HDMI (y DVI) que tenemos desde hace poco tiempo… y FUNCIONA … y BIEN!

Por ello, nos permitimos volver nuestra vista al pasado, recuperar las fotos que hicimos en su momento y retomar nuestra revisión para haceros llegar nuestras conclusiones de esta «nueva» tarjeta de desarrollo con procesador Freescale i.MX6 Dual lite… aunque en todo este tiempo ya haya aparecido un nuevo procesador quad core y con doble cantidad de memoria (2GB DDR3).

ENVIO

Aunque en el resto de dispositivos «open source» (tipo RPi, BananaPi, etc) siempre hay una empresa por detrás encargada de la gestión comercial en este caso nosotros hemos hablado en todo momento con una holandesa (texim-europe) que siempre nos dirigía al Foro de Wandboard para resolver nuestros problemas… e incluso hasta nos llegaron a decir que hasta habían probado uno de estos Wandboard Duo… y a ellos les funcionaba. ¿Normal?.

En cualquier caso, volviendo la vista al pasado el hecho es que en febrero del año pasado (2013) recibimos en una gran caja…

un montón de «cajitas» ya que hay que ser justos y decir que este Wandboard Duo nos vino realmente muy completo… con su antena externa para WiFi y su cajita «oficial» y convertidor de corriente universal.

WANDBOARD DUO

Si bien el/la RPi tiene un increíble bajo precio no creo que nadie nos pueda negar que es realmente lento y en cuanto le pides alguna tarea de interés la CPU se sube a tope haciéndose muy inestable el sistema. Por eso esta placa (bastante más cara) dispone de un procesador dual core mucho más potente y de ahí nuestro interés en revisarla pensando en nuestros proyectos robóticos que, por cierto, tenemos también parados… pero que vamos a retomar lo antes posible.

Se ve claramente que este Wandboard es considerablemente de mayor tamaño que la RPi

El Wandboard Duo dispone de un conector USB 3.0 además de otro microSD …

así como conector RS232, entrada / salida de audio tanto analógica como digital …

y HDMI con conector para LAN cableada (10/100 Mbps) así como WiFi 802.11 b/g/n e incluso Bluetooth.

Una cosa curiosa de esta placa (aparte de ser realmente dos) es que dispone de dos tarjetas microSD…una para el sistema operativo y otra para los datos. Al menos personalmente me parece una decisión muy acertada ya que pienso que el problema de inestabilidad del RPi, aparte de la menor potencia del micro, está muy relacionado con la «sobrecarga» de operaciones de lectura / escritura que tiene que hacer constantemente «contra» la SD.

UBUNTU

Después de haber probado (y sufrido) las primeras versiones de Android para esta tarjeta hace más de un año preferimos en este caso dar una oportunidad a Ubuntu 12.04 aunque también se dispone en la actualidad de imágenes para Yocto 1.5 y Android 4.3.

Sin más que bajarse el fichero comprimido y copiar la imagen con el clásico Win32DiskImager el sistema sé puso a funcionar sin problema alguno … a pesar de que no teníamos grandes esperanzas ya que en más de una ocasión habíamos tirado la toalla intentando poner en marcha esta tarjeta.

Lo primero que hicimos, como nos estamos acostumbrando últimamente, es instalar VNC para poder acceder directamente desde la pantalla (y teclado) de nuestro PC des escritorio y hacer también desde él las correspondiente copias de pantalla para ilustrar nuestra revisión.

Como podéis ver de las fotos del escritorio en este caso la versión de Ubuntu viene pelada y a diferencia del BananaPi que revisamos la pasada semana no incluye ninguna otra aplicación excepto el propio S.O… aunque no es nada difícil instalarlas, claro.

Por ejemplo y pensando como siempre en que la ¿mayoría? de vosotros andáis buscando una placa que además de serviros para entrar en el mundo de Linux os sirva también de MediaPlayer y más en éste que gracias a su «cajita» parece más presentable y robusto que la RPi, hemos intentado cargarle XBMC… sin éxito sad

Sin embargo la instalación de VLC no nos ha dado problema alguno

Para comprobar la «usabilidad» como MediaPlayer de este Wandboard Duo hemos utilizado, como siempre, nuestros vídeos de prueba que van desde el conocido y exigente MKV de los pececitos de Samsung como a otros MKV más ligeros o como MP4 varios. Se vuelve a repetir la historia de siempre: Ningún problema para la reproducción de los MP4 e incluso los MK4 «ligeros» los reproduce sin problema alguno pero el de Samsung se la atraganta sad

XBMC

Durante los meses en los que estuvimos intentando de todo con ayuda del Foro de Wandboard dimos tiempo a que un miembro de la Comunidad crease una imagen (basada en Yocto) con XBMC y lógicamente la hemos probado… y NOS HA GUSTADO y mucho.

Lo primero de todo que nos ha sorprendido es la velocidad de arranque que se ha reducido tres o cuatro veces respecto a la de Ubuntu y en esta imagen no llega ni a 10-15 segundos!

Gracias a que venía con la opción de debug activada hemos podido ver que en el primer arranque y para poder actualizar Add-ons, etc la carga de la CPU se va al máximo >160% … con las dos CPUs (cores) se ponen a trabajar casi al máximo …

aunque después en régimen estable de reproducción la carga baja a valores normales…

incluso en nuestro vídeo de pruebas que ha funcionado perfectamente tanto en imagen como en sonido

Como no podía ser menos el resto de «utilidades» incluidas en XBMC funcionan perfectamente …

aunque todo hay que decirlo, el movimiento del ratón no es tan ágil como en condiciones normales e incluso en un par de ocasiones el sistema se nos ha quedado bloqueado sin existir otra solución que cortar corriente al sistema. Sin embargo recordando la cantidad de bloqueos que siempre hemos tenido al trabajar con XBMC en la RPi el comportamiento de este Wandboard Duo es muchísimo más estable.

Conclusión Si estás pensando en disponer de una tarjeta para aprender a moverte por Linux, montar tu propio NAS o tu Robot… y ya de paso utilizarlo como MediaPlayer casero este Wandboard Duo es sumamente rápido y estable… mucho más que la RPi, al menos en mi caso.

Lo bueno
• Potencia (procesador dual core) de cálculo, velocidad, estabilidad… con Ubuntu o XBMC (Yocto).
• Accesorios disponibles: caja + antena wifi externa.
• WiFi 802.11b/g/n y Bluetooth 3.0
• Mucha posibilidad de conexiones
• Posibilidad de uso con Ubuntu, Android, Yocto, etc
• Open source y comunidad creciendo.
• La imagen de XBMC lo convierte en un auténtico (y utilizable) MediaPlayer capaz de reproducir ficheros 1080p sin grandes problemas

Lo malo
• Precio
• La versión con XBMC no es «completamente» estable
• Comunidad no tan activa y grande como la de RPi sad.

PUNTUACIÓN: 8

Nota: Muchas gracias a nuestro amigo Rob al que seguro le sorprenderá que finalmente haya visto publicada su revisión después de haberle molestado tanto pidiendo ayuda a resolver nuestros problemas… que al final parecen haberse arreglado solos.

Pharizna que por una vez ha cambiado sus hábitos y en lugar de publicar la revisión el domingo lo hace el sábado ya que ya mismo sale de viaje para las playas gallegas smile

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