Datos del producto
Nombre del producto: WD®LIVEWIRE: Vídeo y Audio por línea eléctrica a 200 Mbps ¿De verdad?
Fabricante: Western Digital (USA)
URL-Producto: http://www.wdc.com
Precio recomendado: 129 EUR
Venta: En los mejores establecimientos del ramo que puedes encontrar en la página de WD
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Soporte: On-line

Datos de la revisión
Revisado por: Pedro Hernández (Pharizna)
Fecha revisión: 5/9/2010
Requerimientos: Necesidad de un almacenamiento rápido, seguro y compartido además de posibilidades p2p a bajo consumo energético.
Compatible con: Certificado para HomePlug AV y conforme con IEEE 802.3 y IEEE 802.3u
Hardware empleado: PC Intel i5 + red Gigabit + Windows Ultimate 7 64 bits + 4GB RAM DDR3 a 1666MHz + SSD

Probablemente seamos la primera página española que revisamos un Home Plug / PLC allá por el año 2004. Aquellos dispositivos de Asoka y Ovislink únicamente alcanzaban velocidades teóricas de 11 Mbps … pero a pesar de todo nos parecía milagroso que se pudiese tener una red de datos en casa sin tirar ni un sólo cable y sin wifi, todo aprovechando los cables eléctricos de cualquier casa.

Luego el pasado año tuvimos ocasión de revisar el HomePlug de 200 Mbps de AirLive que es el que seguimos utilizando para conectar nuestro NAS ubicado en lo alto de la buhardilla al Media Player de turno situado dos pisos más abajo y al que la wifi llega con dificultades y eso a pesar de disponer en ese planta de un “repetidor” de señal de la 802.11n.

Pero nuestras investigaciones sobre este tema no acabaron con dichas revisiones ya que a principios de este mismo año recibimos el HomePlug de Gigabit de Belkin que nos defraudó ya que aunque esperábamos disfrutar de cinco veces más velocidad que con el de Airlive… prácticamente la velocidad alcanzada no variaba sad

Por esta razón esperando que con los años hubiese mejorado la tecnología nos lanzamos a pedir el nuevo producto cuando la pasada semana se anunciaba que Western Digital también entraba en este campo para completar su línea de productos multimedia con su Livewire … Kit de Red de Audio y Vídeo.

ENVIO

Esperábamos que el producto abultase más de lo que finalmente nos llegó ya que este kit a diferencia de lo que ya conocíamos viene formado por dos dispositivos cada uno de los cuales dispone de cuatro conectores para LAN… o sea en plan switch.

Dentro, aparte de los dos dispositivos (“cajas negras con lucecitas”), se incluyen los correspondientes cables de alimentación… tanto para Europa como para UK. También vienen lógicamente dos cables (muy cortos) de LAn así como un CD-ROM con el software y Manual de Usuario aunque no es necesario usarlo dada la facilidad de poner en marcha el equipo: Basta con dar corriente y conectar los “trozos” de red … y listo.

En la parte frontal se dispone de diferentes LED que indican la presencia de alimentación eléctrica, de señal de datos/LAN y la conectividad a los equipos que tengas conectados por la parte posterior.

Además de los cuatro puertos de conexión LAN también hay un pulsador para “sincronizar” tus dos dispositivos estableciendo una conexión segura entre ellos… pero tampoco es imprescindible para que el sistema empiece a funcionar.

Una cosa que nos ha gustado de este equipo es que dispone de interruptor de encendido / apagado de forma que no consumirá nada de corriente si no lo quieres utilizar siendo por tanto muy ecológico y resguardándolo por otra parte de posibles subidas de tensión que lo pudieran dejar frito. Por otra parte nos han dicho que internamente el equipo también está preparado para evitar picos de tensión pero siempre es mejor prevenir que curar.

Hablando de regleteros con protección de sobretensiones se indica claramente en una pegatina que tapa el enchufe que no se deben usar ya que dichos sistemas de protección “filtrarían” la señal reduciendo o anulando la velocidad. Nosotros hemos conectado a “regletas” normales / sin protección sin notar diferencias respecto a la conexión directa al enchufe de la pared.

Aunque no tenemos ni “pajolera” idea de circuitos impresos… siempre nos gusta “destripar” lo que revisamos y este caso no puede ser menos. Bonitas las tripas del “cacharro” ¿no?

INSTALACION

Como hemos dicho anteriormente basta con enchufarlos a la luz y uno de ellos a un puerto de router / switch y el otro a tu PC, NMT … y listo.

De hecho sólo hemos instalado el soft que viene en el CDROM después de haber acabado con nuestras pruebas y reembalado nuevamente el producto. Nos ha resultado curioso (y así lo hemos señalado en el pantallazo) que la velocidad “medida” por el soft es de 83 Mbps… o sea menos de la mitad de la velocidad máxima… pero a su vez casi el doble de la real… pero de eso hablaremos luego.

Otras cosas que se pueden hacer con el soft es modificar el nombre de la red e incluso protegerla con clave para que los vecinos no “chupen” de tu ADSL. Esto realmente no es muy probable ya que tendrían que estar en tu mismo “circuito” de electricidad sin que hubiese diferenciales, etc lo que en Europa, al menos, es obligatorio en todas las casas. De hecho el problema que solemos tener es que dentro de una misma casa haya distintos circuitos lo que hace que no exista continuidad de la “red de datos” vía HomePlug.

RENDIMIENTO / VELOCIDAD

Como siempre no nos gusta finalizar nuestra Revisiones sin MEDIR, intentando cuantificar de alguna forma la validez de un aparato ya que para poner cuatro fotos y copiar los datos del producto es más que suficiente con echar una ojeada a sus páginas webs.

Hemos rescatado el “esquema” de nuestra instalación experimental que utilizamos en nuestra última revisión de HomPlug/PLC ya que es la misma que hemos vuelto a usar ahora aunque con algunas pequeñas diferencias que os contamos a continuación.

En aquella ocasión remarcamos en color amarillo las medidas hechas con nuestro PLC Airlive a 200 Mbps que hemos vuelto a utilizar como referencia este año. También en dicha “casa” aparecían los datos de PLC1 correspondientes al viejo PLC versión 1 a 11 Mbps.

Las diferencias de este años son dos:

– El PC, switch, NAS, etc lo tenemos colocado en nuestro CPD casero (alias buhardilla) y al lado la habitación de las cobayas / alias “cobis”. En la ocasión anterior la conexión del “segundo PLC” la hicimos sobre el mismo enchufe del resto de equipos (PC, NAS, etc) pero este año hemos cambiado a otro enchufe de la misma sala… pero no exactamente el mismo sad
– La medida de la sala de las cobis no ha sufrido cambio alguno ni tampoco la de la habitación de la planta inmediatamente inferior.
– Aunque hemos utilizado el mismo punto (enchufe de la TV, NMT, etc) del Salón, 2 plantas debajo del CPD/buhardilla… últimamente instalamos un repetidor para aumentar la señal de la WiFi.

Dicho esto ya se pueden entender los resultados obtenidos. En la figura se representan los valores medidos mapeando el disco duro del portátil de mi mujer … y accediendo a él mediante Crystal Disk Mark Test. Aunque hace años utilizamos Qcheck para hacer nuestras medidas ahora no existe una versión gratuita / compatible con W’7 por lo que hemos tenido que hacerla con el test de los discos duros y lo más sorprendente es que los resultados son prácticamente iguales a los que tuvimos hace años smile

Se han marcado dos “zonas singulares” que no siguen la tendencia respecto a los datos anteriores: Por una parte las velocidades medidas en el CPD son inferiores, en el caso de los PLCs, que en donde las cobayas a pesar de estar más cerca. Pensamos que el punto donde hemos decidido medir este año tiene otro recorrido de cables y no van en línea tan recta con el de donde hemos pinchado el del switch. Por eso la wifi es ligeramente más rápida que donde las cobis al estar un par de metros más cerca pero el de los dos PLCs … el nuevo de WD y el viejo de Airlive tienen menor velocidad incluso que en la habitación de abajo que suponemos está conectado directamente al mismo cable eléctrico del piso de arriba. ¿”Me se entiende”?.

También hemos marcado como “extraño” el valor de la velocidad conseguida con la wifi (802.11g) en el salón / TV para indicar que ahora al menos tenemos 6-8 Mbps cuando antes la señal apenas llegaba y todo gracias al repetidor. En cualquier caso esperaba que éste hubiese sido capaz de subir como mínimo a la velocidad de la habitación del piso superior pero por lo visto no es así sad

En cualquier caso se puede CONCLUIR que:

– El kit de Western Digital a pesar de no llegar, ni con mucho, a la velocidad de 200 Mbps es bastante más rápido que el Airlive moviéndose el primero en unos 40 Mbps mientras que el segundo estaría más bien rondando los 30 Mbps.
– Con estas velocidades de 30-40Mbps sería más que suficiente para poder reproducir “pelis” desde el NMT conectado en el salón y almacenadas en el NAS de la buhardilla… mientras que con la WiFi sería imposible con una 802.11g y muy/muy difícil con una 802.11n.

Conclusión
Si tu mujer no te deja agujerear las paredes para ir cableando una red (que sería lo mejor desde el punto de vista de velocidad) tenderías que pensar en WiFi o HomePlug para “llevar” los ficheros desde tu fabuloso NAS a tu maravilloso Media Player al lado de la TV en el salón.

Lo bueno
. Aunque muy lejos de la velocidad máxima alcanzable de 200 Mbps… los 30-40 conseguible con HomePlug son más que suficientes para ver pelis de HD …
. Si no tienes tu salón y tu NAS en circuitos diferentes probablemente un HomePlug es tan rápido o más y con menos caídas que tu WiFi por muy 802.11n que sea.
. Cuatro + cuatro puertos de forma que puedes conectar “abajo” el Media Player, la TV, etc, etc… y arriba utilizarlo como un “switch/replicador de puertos” para tres más.
. El formato: caja con cable alargador es preferible al de “tocho” enchufado interfiriendo con el resto de cosas a conectar.
. El interruptor de encendido/ apagado es bueno ‘ecológicamente’ hablando y además lo protege de posibles sobretensiones.

Lo malo
. Sigue siendo muy lento y sería mejor que la velocidad “máxima” de 200 Mbps fuese la real sad

PUNTUACIÓN: 8

Nota

Muchas gracias a la “malvada” Alba (es broma) por habernos enviado la NP del nuevo producto y un par de días después… el mismo para revisar.

Pharizna… que ha reencontrado una “pasión olvidada” y gracias a los amigos del Foro ha retomado… la ¡fotografía!

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