¿Es el momento de comprarte un Doble Din?

Tras muchos años de estar usando diferentes programas de navegación en nuestras PDAs, de vez en cuando, pero sobre todo si toca cambiar de coche, a todos nos gustaría tener bien integrado en el equipo de audio del coche (por supuesto sin necesidad de conectar y desconectar cables) un buen navegador sin renunciar a un reproductor de MP3 decente y la cada vez más usada función de manos libres bluetooth para el teléfono móvil. Para ello tenemos tres opciones:

– Equipo multimedia proporcionado por los fabricantes de coche. Suelen ser bastante caros (generalmente de 2 a 3000€) y con un navegador con un look anticuado cuya actualización de mapas cuesta un riñón y en los que en rara vez se pueden poner avisos de radares. Respecto al precio, este se incrementará aún más si lo ponemos a posteriori ya que los repuestos son siempre más caros y hay que pagar la instalación.

  

– Equipo multimedia de una marca de audio. Ya vimos que algunos fabricantes de audio nos ofrecen equipos con una buena calidad por precios más asequibles (rondando los 1000€).Sin embargo, estos equipos suelen tener exactamente un tamaño doble din, por tanto si tenemos suerte y nuestro coche viene con una radio de exactamente ese tamaño nos quedará bastante bien integrada, pero en la mayoría de los modelos con equipos de audio originales de formas específicas es posible no quede del todo integrada o incluso que no sea posible su instalación. Este hecho, conjuntamente con el nombre del fabricante bien destacado son un claro reclamo para los amigos de lo ajeno (os lo digo por experiencia).

– Equipos multimedia (generalmente de origen chino) que tienen exactamente la forma de la radio original pero que tienen marcas desconocidas (al menos hasta ahora). Estos equipos multimedia prometen por unos precios muy reducidos todo aquello que pudieras desear. Ante la inmensidad de marcas, a estos equipos los vamos a llamar Doble Din dado que prácticamente todos (aún teniendo distinto aspecto) comparten un mismo cuerpo interior de dimensiones exactamente igual al doble del hueco DIN de los antiguos radiocasettes.

  

¿Qué es realmente un Doble Din?

Son equipos de Audio que (además de radio y CD/DVD) incorporan en su interior un módulo con Windows CE. Debido a este módulo Windows CE generalmente tienen pantalla táctil y pueden correr muchos programa de los que usamos en nuestras PDAs (con ligeros retoques), leer MP3, DiVx, etc.

Aunque ya llevan algunos años existiendo, su mayor difusión ha ocurrido cuando han adaptado su diseño para cada modelo específicos de modo que pueden reemplazar el auto radio de serie quedando en principio tan bien integrados como el “caro” navegador del fabricante. Además tienen la misma interfaz mecánica y eléctrica ofreciendo una integración casi perfecta (siempre hay quien no está del todo contento con la calidad de los plásticos). De este modo pasan desapercibidos ante el robo ya que ante ojos ajenos no tienen prácticamente ninguna diferencia respecto al equipo del fabricante.

  

Es de notar la gran adaptación de estos equipos a los distintos modelos ya que algunos ofrecen a formas inverosímiles de modo que se integren perfectamente con el diseño del salpicadero del coche.

    

Todos los equipos se anuncian como compatibles con los navegadores populares (TomTom,iGO8, Garmin, etc.) capaces de leer todo tipo de archivo de audio/vídeo, ofrecen funciones Bluetooth incluyendo manos libres, son compatibles con iPOD/iPhone así como con una cámara de marcha atrás. Además de tener botones dedicados para las funciones principales (subir/bajar volumen, cambiar a radio, CD, navegador, etc.) también mantienen la los mandos al volante.

Por tanto en principio, comparando su precio reducido con lo que anuncian, son unas verdaderas gangas, de hecho la gente suele conocer de su existencia compartiendo la experiencia previa de otros propietarios de su mismo coche, bien sea directamente o a través de foros de Internet sobre las distintas marcas de coches. Generalmente en esos foros solo se suele mostrar la parte positiva y los usuarios no son muy expertos en informática. Pero ¿es realmente así? o ¿hay algo que no nos dicen?. Veamos un análisis riguroso de que nos ofrecen.

¿Qué ofrece un Doble Din?

Hoy en día la mayoría de los equipos vienen con Windows CE5.0 a 400 MHz (procesador Samsung), 128Mb Ram y pantallas de en torno a 7” (según modelo) con resolución 800×480. Incluso algunos fabricantes empiezan a suministrar equipos con Windows CE 6.0 a 500MHz. Para los más atrevidos, ¡cuidado!, todavía te pueden vender equipos con 64 Mb Ram y resoluciones pírricas (480×272) para una pantalla de 7”.

Todos los equipos vienen con lector de CD/DVD, radio con RDS, lector de SD/microSD (muchas veces 2, uno para el programa de navegación y otro para la música/fotos/pelis), conexión USB,conexión con los mandos del volante (usando el CAN bus si es necesario), salida de vídeo para un posible monitor adicional (por ejemplo para instalarlo en el reposa cabezas para disfrute de los pasajeros traseros) y conexión para cámara de marcha atrás. Como opciones suelen ofrecernos conexión con el iPOD/iPhone; y receptor de TV analógica o TDT (es casi obsesión el empeño que muestran en destacar que se pueden ver películas/TV en el coche -no recomendado por el que suscribe-).

La disposición y número de mandos/teclas depende de cada modelo siguiendo (más o menos) el diseño del navegador opcional de la marca en cuestión. Desafortunadamente no existen para todos los modelos pero si para los más populares y sobre todo para los que se comercializan también en el mercado asiático (pues de allí vienen).

Todos vienen con un software preinstalado donde con más o menos acierto (varía según el fabricante) se controla la radio, el dvd, el USB externo, las SD, etc. Por supuesto este software arranca cuando encendemos el equipo, oculta el WindowsCE que hay por debajo y su mayor o menor acierto va a condicionar la experiencia de uso.Hay que notar que cada fabricante tiene su guinda especial. De este modo podemos encontrar que unos nos ofrecen una conexión bluetooth con unos sensores de presión a instalar en las ruedas (y así poder ver en tiempo real la presión de estas), otros nos ofrecen un cargador virtual de 6CDs (vamos que metes un CD y él equipo lo ripea a la memoria del equipo), otros nos ofrecen la posibilidad de PiP (ver una ventana con un programa –ej. Reproductor mp3- sobre impresionada sobre otra función (ej. Navegador), etc.

    

No obstante aunque cada fabricante/ vendedor tiene su propia “suite” estas no incluyen el programa de navegación. De este modo deberemos copiar el programa y los mapas a la SD/microSD de un modo equivalente a como se instala en una PNA y decir a la “suite” donde está.Por tanto, sobre el papel ofrecen todo lo que quisiéramos y más pero ¿cuánto cuestan?, hasta ahora hemos dicho baratos pero ¿de qué cantidad estamos hablando? y ¿dónde se pueden comprar?

¿Cuánto cuestan y donde/como se compran?

Para comprarlo tenemos tres opciones:

1. Directamente a China. Lo primero que mosquea es que el precio no siempre es fijo. Por ejemplo, si buscamos referencias en un foro, podremos encontrar que el supuesto fabricante les ha dado distintos precios según el día (o incluye distintas funciones).

Si en cambio, decidimos buscar en Internet veremos que muchos de los fabricantes no ponen el precio en la web y es necesario contactar vía email para obtener un precio. Existen algunos portales web chinos (en ingles) donde ya con precio publicado se pueden comprar muchos de ellos. Por último es posible que equipos prácticamente iguales nos lo oferten más de una supuesta marca. Por tanto que quede claro que para su compra más vale que lo tomemos con calma y nos asesoramos bien.

Es importante recalcar como en casi todas las opciones no aceptan ni papal ni VISA y te requieran el pago media transferencia Western Union (vamos que primero les envías el dinero sin posibilidad de reclamarlo y luego tienes que esperar a que te lo envíen). Dependiendo de lo ocupado que estén en China (su calendario laboral no coincide con el nuestro) puedes conseguir que te lo envíen en una semana o esperar un mes (sic.).

Como todo tiene su contrapunto el precio que te ofrecen en origen para una configuración básica (menos de 500$ puesto en tu casa) hace que el precio al cambio (sobre 300€) sea bastante apetecible. Hay que notar que sobre este precio tal vez tengamos que pagar la parte proporcional de aduanas dependiendo de la suerte. Por último estos fabricantes ofrecen garantía pero en caso de tener algún problema te tendrás que hacer gasto de los gastos de envío ida y vuelta a China.

2. A través de Ebay. Existen muchos vendedores (algunos power sellers), con los que puedes asegurarte que, al menos, el pago tenga la garantía paypal. En cambio en caso de problema, no queda claro si quedas o no cubierto con garantía. Aquí los precios van a ser similares o un poco superiores a los del fabricante chino.

3. Comprárselo a una web europea. Hay algunos importadores en Europa que por un recargo sustancial, te lo venden en euros, admiten VISA y te lo envían en pocos días. Como curiosidad alguna web conocida española de comercio electrónico ofrece algunos de estos productos ya rebautizados con el nombre de un importador y precios de unos 800€

4. Comprarlos en una tienda física. Es curioso pero dado el interés suscitado ya existe en España algunos importadores que venden, generalmente vía web, pero que ofrece también la posibilidad de comprarlos en una tienda física (y por tanto poder probar lo que vas a comprar).En estos casos con factura, IVA y garantía con un (mínimo) soporte, los ofrecen sobre 500€. Una ventaja de estos últimos es que disponen de instaladores recomendados ya que, aunque en principio son totalmente intercambiables no todo el mundo quiere probar a ver que tal queda tras desmontar parte del salpicadero, hacer el cambio y volver a montarlo.

Como veis bastantes opciones para su compra dependiendo de vuestra elección (precio frente a riesgo).

¿Cómo funcionan?

Lo primero es remarcar que salvo muy contadas ocasiones en las que he podido tocar alguno de ellos físicamente, la mayoría de lo que aquí viene está basado en vídeos de youtube y en lo que reportan los atrevidos usuarios que se han arriesgado a su compra. Como curiosidad ningún vendedor chino ha querido responder a la posibilidad de una revisión de sus equipos. Una vez dicho esto veamos que podemos esperar.

Pantalla. En los equipos que he visto en vivo, la impresión de la pantalla fue un poco pobre de color, (lo que también me sucedió con el Pioneer ya que al tener la misma resolución la iPAQ, cualquier cosa al lado con menos dpi parece peor). En general no tienen mucho brillo (tal vez no sea un problema para un coche). Obviamente dado que usan pantallas en torno a 7” la resolución WVGA ofrece una calidad notable y el aspecto que muestran nuestros conocidos navegadores en ellas es más que atrayente.

Menús. Hay tantas variantes como vendedores. La impresión generalizada es un pobre, sobretodo si has visto un dispositivo iPhone, Android o Windows Mobile de última generación. Parece como si se les hubiera acabado el dinero antes de terminar el desarrollo. Así, tenemos pantallas recargadas en las que, por ejemplo es difícil de ver que emisora estamos sintonizando o reproductores MP3 con la interfase de un reproductor divx de saldo.

A cambio como aspecto positivo y muy necesario para evitar la distracción al volante (donde la selección vía pantalla táctil no es lo mejor) tienen botones dedicados a cada una de las funciones además de poder cambiar entre ellas con los mandos al volante.

  

Radio. Aunque tienen RDS, muchas no nos muestran el programa elegido y nos muestran las opciones típicas de las radios de mediado de los 90s. No existe problema en seleccionar cualquier frecuencia pero ¡ojo! en los foros se reportan que algunos modelos tienen problemas de ganancia y en ciudad (tal vez por demasiada señal) se oyen mal o muy mal.

  

Bluetooth. Aquí nos llevamos una primera gran decepción, ya que aunque es fácil emparejar nuestro teléfono, resulta que se les ha olvidado integrar una agenda, por lo cual, o bien tenemos mucha memoria, o terminaremos usando el propio teléfono para llamar a alguien (¡sic!). Además la gran mayoría no permite lanzar el reconocimiento de voz del teléfono. Por tanto sin entrar a enjuiciar la calidad del sonido ya tenemos un primer suspenso. Respecto al sonido, aunque todos vienen preparado para instalarle un micrófono exterior, generalmente nos ofrecen el equipo sólo con el micrófono integrado en la parte delantera por lo cual digamos la calidad es no muy buena.

  

Reproductor de Audio. Aquí muchos fallan ya que aunque son capaces de leerte los mp3 que están en un DVD de doble capa, resulta que no admiten listas de reproducción y algunos ni siquiera reproducción aleatoria. Por tanto aquí podríamos dar solo un aprobado raspadito. Dependiendo de la marca que escojamos nos mostrará sólo el título del fichero, o los datos delidTag pero olvidémonos de interfaces como las que tenemos en nuestros teléfonos/pdas.

Como reproductor del iPOD/iPhone realmente actúan como control remoto de éste y, en este caso sí, nos muestran el título, artista, álbum con el mismo contenido que tendríamos en el iPOD pero ciertamente no tan bonito.

Un capítulo aparte es la reproducción A2DP que algunos permiten pero sin mucha floritura ya que no vamos a ver en la pantalla información de que estamos escuchando.

Reproductor de Vídeo. Imagínate un reproductor divx de salón, pues igual no me extrañaría que compartieran el mismo módulo interiormente. A este respecto suelen venir con un cable que deberíamos conectar al indicador de freno de mano para que sólo cuando este esté puesto nos permita ver el vídeo, pero queda a nuestro criterio el instalarlo o no.

Reproductor de TV/TDT. Parece que los módulos de señal analógica no dan buen resultado pero los fabricantes/vendedores publicitan que los módulos de DVB-T que integran nos permiten ver la tele hasta a 120 km/h (no entiendo la obsesión por ver la tele en movimiento). Con la instalación recomendada, al igual que en el punto anterior el vídeo se inhibe salvo si tenemos el freno de mano echado.

Cámara de marcha atrás. Todos los equipos vienen preparados con una entrada específica a laque conectar una cámara de marcha atrás que si la cableamos como indican nos mostrará, automáticamente al insertar la marcha atrás, que está detrás de nosotros con un gran angular lo cual nos puede facilitar las tareas del aparcamiento. Es de notar que el precio de estas cámaras es de unos 50$ por lo que el problema real es más su instalación (hay que llevar cables desde el salpicadero a la zona de la matrícula) que su precio.

Integración entre funciones

Hasta ahora vemos que estos equipos aparentemente cumplen lo que prometen aunque a veces no con muy buena nota, pero ¿y la integración entre funciones? ¿Cómo funcionan en el uso del día a día?. Veamos que podemos esperar:

. Arranque del equipo. Todos empiezan en la última función que usamos en un tiempo razonable conectándose automáticamente al teléfono. A cambio no todos siguen la reproducción de la última pista de audio.

. Cámara de Marcha atrás. Al poner la marcha atrás (si la tenemos) el equipo nos muestra automáticamente la visión de la Cámara ayudándonos en la maniobra. A pesar del precio reducido de estas la imagen es suficiente.

. Uso conjunto del reproductor de música y el Navegador. Es posible tener puesta la radio o música y usar a la vez usar el navegador con lo cual en principio parece todo correcto. El problema viene porque no suelen tener la opción de escuchar a la vez las instrucciones del navegador y la radio/música y así cada vez que el navegador nos habla (una dirección o un radar) nos corta la música. Obviamente esto podría valer en carretera pero su uso en ciudad nos va a terminar cabreando ya que bastase que estés escuchando tu canción favorita o la noticia del momento para que te diga “tras 300 metros gira a la derecha”.

Sólo algunos ofrecen lo que llaman “dual zone” lo cual podríamos poner el audio del navegador delante y la música radio en los altavoces trasero. No es perfecto, pero es lo que hay.

. Llamada de Teléfono mientras reproducimos música. Como es esperado al usar el teléfono se corta todo otro audio (de hecho salta a la pantalla de teléfono mostrándonos en número de quien nos llama). Tras colgar se vuelve al reproductor de música pero muchos de estos equipos tardan en volver a reproducir la música y/o pierden la información de por dónde iban.Llamada de Teléfono mientras usamos el Navegador. Aquí mientras que estemos usando el teléfono corta el audio del navegador (bien) pero como durante la conversación salta a la pantalla del teléfono, si tenemos que tomar algún desvío durante la conversación, pues….

. Uso de Pantalla posterior. En principio todos ofrecen poder reproducir un vídeo en la pantalla posterior, pero según los foros no todos los equipos garantizan que puedas seguir con el navegador en la unidad principal mientras reproduces vídeo en la pantalla externa.

Por tanto vemos que la integración entre funciones no adecuada ya que la “suite” que gobierna el equipo no está lo suficientemente depurada.

¿Se pueden mejorar?

Como todo equipo que corra Windows CE teóricamente SI se pueden mejorar y además la parte del menú que te permite llamar al programa de navegación ya te está dando una entrada al sistema ya que por medio de un buen explorador tipo Total Commander, gestores de tareas y/o editores de registro puedes hacer lo que quieras. Esto en principio ya que algunos, al llegar al escritorio comprobarás que ¡el sistema está solo en chino!

Tras llegar al escritorio, es posible poner lectores de pdf, visor de fotos, juegos, etc. (¿realmente hacen falta?) pero otra cosa muy distinta es mejorar la suite que viene ya que siempre se necesitan los dll específicos para el hardware que, por supuesto, no tendrás documentado.

Cargar un nuevo sistema operativo, otra suite, etc. es posible, si. El problema es que no existe ningún foro de usuarios de windowsCE avanzados que se hayan metido en ello ya que en los foros de automóvil la gente se suele limitar a cómo poner los distintos navegadores y punto.

Pensando en el posible soporte de los supuestos fabricantes para actualizar el software, si los preguntamos la respuesta será que si es posible pero que para hacerlo tendréis que mandar vuestro equipo de vuelta a China. Además no soy consciente de que exista ninguna actualización realmente notable.

Por tanto lo triste es que para que estos equipos quedaran redondos valdría con una buena actualización de su software pero parece poco probable que vayáis a encontrar ningún sitio de donde sacar este nuevo software. Es decir hay que aceptarlos tal y como son o descartar su compra.

Conclusión
Estos interesantes equipos prometen mucho por poco dinero pero debido a un software sin depurar no son perfectos y hay algunos problemas de integración que debes conocer antes de decidirte a su compra. Además en caso de decidirte tienes todo tipo de opciones para su compra.

Bueno, ahora es tu turno ¿es el momento de comprarte un doble din? Depende de ti.

Lo bueno
. Buena Integración con tu coche
. Integración con mandos del volante
. Te permite usar tu navegador preferido

Lo malo
. Pobre manos libres y sin agenda
. Mala integración entre funciones
. Compra arriesgada (si es a china)
. Falta de soporte tras la compra.

PUNTUACIÓN: 6.5 😉 (de media)

Nota

Carlos (Cfdezg)… que aprovechando el pasado fin de semana ha terminado su «revisión». Como siempre, se admiten sugerencias

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