Datos del producto
Nombre del producto: Los mejores productos de Gigabit de BELKIN: Adaptador USB y HomePlug
Fabricante: Belkin (USA)
URL-Producto: Kit HomePlug Gigabit y Adaptador red USB 2.0 Gigabit
Precio recomendado: 120 EUR el Kit con 2 HomePlug y 35 EUR adaptador USB
Venta: A través de sus distribuidores autorizados que son muchísimos.
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Soporte: Aquí
Datos de la revisión
Revisado por: Pedro Hernández (Pharizna)
Fecha revisión: 6/1/2010
Requerimientos: Interés por disponer siempre de la mayor velocidad en tu red casera… o empresarial, claro
Compatible con:
Hardware empleado: PC Intel i5 con W’7 Ultimate Edition y Portátil Amilo con Dual Core y W’XP SP3

Aunque muchos de vosotros habréis estado sin duda disfrutando de vuestras merecidas vacaciones por nuestra parte y como nunca podemos estar parados a pesar de la fiebre de la inoportuna gripe que nos ha venido a visitar en estos últimos días hemos seguido preparando revisiones que poco a poco os iremos descubriendo. Hemos tenido ocasión de revisar desde los últimos Media Player que os asombrarán gracias a las mejoras conseguidas en los últimos que nos han llegado … hasta interesantes MP3 o Discos Duros de marcas conocidas, etc, etc…

Como por algún sitio hay que empezar hoy lo vamos a hacer con un producto que sin duda interesa a la mayoría de nuestros amigos ya que quién no anda buscando la mejor solución para conectar su nuevo Media Player a su red a la máxima velocidad y así poder hacer streaming desde el NAS que le han traído los Reyes Magos o simplemente beneficiarse de los nuevos servicios On-line que ofrecen los mejores sistema del momento.

Muchos piensan (erróneamente, por cierto) que la conexión wireless 802.11n es la mejor de las alternativas para no andar tirando cables con medio de su casa. Otros sin embargo seguimos utilizando sistemas “alternativos” que son más estables y más rápidos que la WiFi.. y que utilizan el “cable de la luz” como medio de transporte de la señal digital. Ahora bien… Si hace bastantes años empezamos con un par de humildes HomePlug (PLC) trabajando a 11 Mbps y últimamente andamos con uno de 300 Mbps… ¿Por qué no aprovechar y dar un salto a mayor velocidad? Ahora que ya tenemos modernizada nuestra red con switch a 1 Gigabit y un potente ordenador con Intel i5 y unas LAN de Gigabit ¿no es lógico probar un par de Homeplug a 1 Gigabit y ver si se triplica la velocidad de nuestra red? Dicho y hecho… este es el principal objetivo de esta revisión que, sin duda interesará a más de uno… e incluso dos smile

ENVIO DE LOS “CACHARRITOS” DE GIGABIT DE BELKIN

En PcDeMaNo cada vez nos sorprendemos menos del tamaño de las cajas que recibimos. Quedan en el recuerdo nuestros primeros “protectores de pantalla” o “punteros” que recibíamos después de mucho trabajo cuando empezábamos hace diez años. Ahora el principal problema que tenemos es encontrar sitio para almacenar las muestras, al menos durante el tiempo necesario para preparar nuestras revisiones.

Belkin desde luego no se quedan corto con sus cajas … aunque, la verdad es que lo contienen es siempre muy interesante por lo que merece la pena que venga bien protegido para que no se estropee durante el transporte…

En este caso, entre otras cosas, contenía un KIT compuesto por dos adaptadores HomepPlug de 1 Gigabit así como una USB 2.0 con adaptador para red de 1 Gigabit. Dos observaciones respecto a estas muestras:

Aunque la caja del HomePlug corresponde a la “versión francesa” del producto evidentemente no hemos tenido problema alguno en aceptar el producto a revisar ya que no presenta diferencia alguna respecto al modelo que se comercializa en nuestra país y así nos librábamos de tener que esperar a que estuviese disponible una “Muestra / sample” española 😉

Respecto al conector USB nuestra petición fue encaminada a realizar las pruebas de velocidad en las mejores condiciones y al no disponer de conexión Gigabit en nuestro portátil… pensamos (erróneamente de nuevo) que con este adaptador podríamos resolver este “pequeño problema”. No adelantemos nuestras conclusiones, por ahora.

DESCRIPCION DEL ADAPTADOR USB 2.0 CON GIGABIT

Además del propio “conector” se incluye un cable USB macho-hembra así como un CD-ROM con el driver para que funcione dicho dispositivo.

Acostumbrados a los penflash y cantidad de artilugios en formato USB que aparecen cada día nos ha sorprendido el “peculiar” diseño curvado de este producto de Belkin que, como su nombre indica, no es más que un dispositivo para permitir la conexión a LAN de 1 Gigabit de dispositivos con conectividad USB 2.0.

Una de las principales aplicaciones de este tipo de “parato” podría ser la de permitir conectividad a redes rápidas de viejos portátiles, UMPC, etc que no tuvieran de serie una tarjeta LAN o WiFi incorporada. En algún caso incluso se podría pensar, como hemos hecho nosotros, en intentar mejorar la velocidad de acceso a la red del portátil utilizando esta conexión a 1 Gigabit frente a la estándar / incluida en el propio equipo que “teóricamente” sólo permitiría trabajar a velocidades diez veces inferiores.

DESCRIPCION DEL KIT DE HOME-PLUG

En dos ocasiones anteriores hemos comentado en detalle la tecnología empleada en estos interesantes “paratos” por lo que os aconsejamos os leáis la que hicimos hace bastante años sobre los productos de ASOKA o hace unos meses sobre el más moderno PLC a 200 Mbps de Airlive.

El modelo de Belkin es “similar” pero con la ventaja de poder trabajar a una velocidad teórica de 1 Gigabit = 1000 Mbps por lo que debería ser mucho más rápido que el Airlive ¿no? Pues no… craso error ¿Como?

Como en el caso anterior del producto de AirLive el Kit de HomePlug viene formado por dos HomePlug (negros en este caso) al que acompañan una par de cables de red y un CD-ROM con el Manual de Usuario … y poco más… aunque poco más hace falta ¿no?.

Los nuevos HomePlug de Belkin son algo mayores a los de AirLive y el plástico ha pasado de ser “mate y gris” … a “brillante y negro”… pareciendo dos auténticas cucarachas hipervitaminadas, eso sí.

PRUEBAS DE VELOCIDAD DEL ADAPTADOR USB


Tal y como comentábamos anteriormente el objeto de este adaptador USB era poder disponer de conectividad a 1 Gigabit en nuestro portátil Amilo de Fujitsu/ Siemens que únicamente viene de serie con la típica de 10/100 Mbps … además de su WiFi 802.11b/g.

Las pruebas que hemos realizado son muy sencillas ya que han consistido únicamente en enviar/recibir ficheros con ayuda del software CrystalDiskMark Test que venimos utilizando desde hace tiempo ya que permite “simular” las operaciones más típicas de envío y recepción de ficheros a través de la red. En nuestro caso en un lado teníamos nuestro nuevo i5 conectado vía Switch a 1 Gigabit al portátil…

Además de la conexión directa desde el switch al portátil vía interfaz interna 10/100 usamos el conector de Gigabit así como otro USB 2.0 pero a 100 Mbps que usamos también para dotar de conectividad LAN a los MediaPlayer que no disponen de conexión LAN de serie. En la Figura adjunta se muestran los resultados obtenidos viniendo indicados como i-100 los de la interfaz Interna, como U-1000 y U-100 los conseguidos con las USB de 1 Gigabit y 100 Mbps

Aunque estaba claro por los LED del switch que únicamente cuando utilizamos la conexión a través del USB de Belkin conseguimos “conectarnos” a 1 Gigabit… una cosa es la “portadora” y otra la efectividad de la transmisión sad

De hecho se observa como la mejor tasa de transferencia entre los dos PCs se consiguió utilizando la conexión “estándar” a 100 Mbps reduciéndose a la mitad al utilizar la USB de 1 Gigabit.En cualquier caso el uso de la USB de 100 Mbps origina una caída de 3 a 5 veces respecto a lo conseguible con la USB de 1 Gigabit y entre 7 y 12 veces frente al empleo de la conexión “estándar”. En RESUMEN… si tu portátil ó PC tiene una LAN “estándar” evita gastarte dinero en una USB ya que sólo conseguirás perder el dinero y velocidad de transferencia. Si no tiene red … merece la pena que te gastes un poco más en una USB de 1 Gigabit frente a una de 100 Mbps.

PRUEBAS DE VELOCIDAD DEL KIT HOMEPLUG DE GIGABIT

Seguro que no seremos los únicos que siempre andan buscando conseguir más velocidad en su red y como en PcDeMaNo no nos fiamos de nadie y menos de la publicidad… nos gusta probar todo antes de sacar conclusiones.

En esta caso la idea de nuestras pruebas es “simular” el funcionamiento habitual de nuestro día a día con el PC y router + switch + NAS situados en el CPD (buhardilla) mientras que el mayor “consumidor” de datos digital es el Media Player situado en el Salón … dos pisos más abajo. En el resto de habitaciones de la casa es más que suficiente con el acceso que actualmente conseguimos vía inalámbrica 802.11n.

En nuestras pruebas de esta revisión hemos ido con el portátil por las diferentes habitaciones conectando uno de los HomePlug del Kit directamente al puerto estándar de LAN visto el “éxito” obtenido en las pruebas anteriormente descritas con los adaptadores USB. Como en casos anteriores el procedimiento ha sido el uso del software CrystalDiskMark Test para hacer las medidas habiendo medido también aparte de las diferencias entre los dos adaptadores HomePlug de 200 y 1000 Mbps… el uso de nuestra red 802.11n que “teóricamente” debería llegar a los 300 Mbps.

En la Figura se muestran los resultados obtenidos viniendo indicados en línea continua los datos correspondientes a los dos tipos de HomePlug probados y en línea discontinua los correspondiente a nuestra red WiFi … que dispone de “repetidor” adicional al router 802.11n colocado en la parte más alta de la casa (buhardilla=CPD). Los tres valores por línea corresponden a las medidas al lado del router, las habitaciones (piso inmediatamente inferior) y TV = salón donde está ubicado el repetidor y a la vez el MediaPlayer de turno.

Se observan algunas cosas bastante curiosas:

Aunque al lado del router / switch / PC la máxima velocidad es conseguida con el HomePlug de 1 Gigabit rápidamente la velocidad / flujo de datos cae e incluso prácticamente no llega señal alguna en el salón / TV sad

A pesar de que la red 802.11n “teóricamente” debería suministrar 300 Mbps el valor real / medido no sobrepasa los 10 aunque y gracias al “repetidor” se mantiene estable por cualquier lugar de la casa 😉

Parece que los datos “medidos” confirman que la solución mejor, al menos en nuestra configuración de red y casa es hoy por hoy la que veníamos utilizando desde hace tiempo y que pasa por el empleo del HomePlug de 200 que nos permite conectar a 30 Mbps incluso a nivel de nuestros NMT. No es mucho para poder ver pelis de HD ubicadas en el NAS pero por ahora es lo máximo que hemos conseguido smile

Conclusión
Las matemáticas en el tema de redes no son una ciencia exacta y un HomePlug de un Gigabit no tiene porqué ser mejor que uno de 200 Mbps o un USB 2.0 de Gigabit tiene por qué mejorar la velocidad de una conexión 100 Mbps en un portátil por ejemplo.

Lo bueno
. Si dispones de un portátil, Tablet, UMPC, etc sin LAN ni WiFi el adaptador USB 2.0 Gigabit de Belkin te resultará mucho mejore que uno “chino” de 10/100 Mbps.
. Para cortas distancias / sin atravesar muchas habitaciones / enchufes … el KIT HomePlug de Gigabit es la mejor solución para conseguir la máxima velocidad de transmisión de datos.
. El HomePlug de Belkin es compatible con los de otros fabricantes pudiéndose mezclar por ejemplo con los de Airlive a pesar de ser de 200 … aunque siempre a costa de ir a la mínima velocidad del peor de ellos, evidentemente.
. El precio del KIT de Belkin es muy similar (incluso menor) al de productos de su competencia y que funciona a una velocidad teórica de transferencia menor.

.

Lo malo
· No existe relación alguna entre la máxima velocidad de transferencia y la “real” como bien ha quedado demostrado en nuestras medidas.
· Para “elevadas” distancias o paso a través de muchas habitaciones, etc. parece que el “alcance” de la solución de 1 Gigabit es inversamente proporcional a la velocidad alcanzable. Por ello, en nuestras pruebas sin duda la mejor solución es el empleo de un HomePlug de 200 Mbps.
. Aunque la WiFi tiene la ventaja de poder “desplegarse” por todos los lugares de la casa … NO es desde luego la más rápida por muy 802.11n que sea y NO es utilizable para visualizar vídeos en HD en Chalets adosados, por ejemplo si el router, NAS está muy alejado del MediaPlayer.

PUNTUACIÓN: 9 … ya que el problema no es de Belkin sino de limitaciones de la propia tecnología.

Nota

Muchas gracias a Ana por habernos enviado estos dos excelentes productos de su empresa así como de sus nuevos routers que estamos a punto de revisar sad


Pharizna… que ya está en disposición de poder publicar su revisión del nuevo Media Player con interesantes servicios On-line y que hará sin duda sombra al C-200 de Popcorn que también revisaremos muy próximamente para dejar sitio al nuevo Popbox, evidentemente.

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