Datos del producto
Nombre del producto:Space Time 4
Fabricante:SpaceTime Mathematics
URL-Producto:http://www.spacetime.us/
Precio:A partir de $39.
Venta:En la propia web del fabricante.
Ayúdanos con tus comentarios a seguir siendo los mejores:Por medio del FORO.
Soporte:A través de la páginas web del fabricante, sobre todo en su foro.

Datos de la revisión

Revisado por:intre
Fecha revisión:02/10/2009
Requerimientos:Windows, Windows Mobile, iPhone, Mac.
Hardware empleado:PC clónico y HTC Alpine

Como los más viejos del lugar recordarán, (bueno, tampoco es para tanto, apenas han pasado unos meses 😛 ) en su día revisé el SpaceTime 3, el cual en su momento tenía claro que era el mejor software matemático para PDA. Realmente las cosas no han cambiado demasiado, y sin duda sigue siéndolo en su recién estrenada versión 4, del cual me ocuparé de hablaros en las siguientes líneas. Aconsejo la lectura de la revisión de la anterior versión, ya que no le veo sentido ponerme a comentar de nuevo los temas que ya había tocado en ella.

Como podéis ver, en este caso también he podido echarle mano a la versión Windows. Esta versión es prácticamente idéntica a la de Windows Mobile, con ligeras diferencias debido a exigencias del tamaño de pantalla que os comentaré a continuación. Debo aclarar que la mayoría de las capturas de pantalla las haré en formato vertical porque por defecto el programa se abre en este formato.


Bueno, antes de nada decir que lo primero que salta a la vista en esta versión 4 es su nueva y más agradable combinación de colores, así como el degradado de ciertos botones y la barra de desplazamiento de la derecha. A continuación lo que os comentaba anteriormente, la diferencia más palpable que he encontrado entre la versión de Windows y la de Windows Mobile:


La anterior evidentemente es la versión de Windows, y a continuación la de Windows Mobile. Disculpar la diferencia de tamaños, pero mi vieja PDA no es VGA, así que… para que se viera a un tamaño decente he tenido que agrandar la imagen, aunque no queda tan mal, ¿no?

La evidente diferencia entre ambos menús es sin duda debida a la pequeñez de nuestros dispositivos móviles, donde no cabría el de Windows con todos esos comandos extra. A todo esto, que la inclusión de este nuevo menú es también uno de los cambios introducidos en la versión 4 del SpaceTime.

Algo que no había comentado en la anterior revisión es que el tema de capturar pantallas es un poco curioso gracias a la opción Auto Crop, del menú de opciones. Al tratar de capturar desde el propio software con la opción auto crop desactivada, captura entera la pantalla aunque sin las decoraciones del Windows, barra de menú, etc. Sin embargo al tratar de capturar la pantalla donde se realizan los cálculos con la opción auto crop activada, lo que únicamente me capturaba era la entrada donde había resuelto una operación. Esto tiene una buena utilidad: una captura de ventana la puedes realizar siempre con un programa cualquiera, como el opensource/freeware Greenshot (el cual por cierto es el que he empleado para hacer las capturas de Windows), mientras que si sólo necesitas una captura de la entrada con la operación, éste es el método más preciso en vez de tener que ajustar la captura con el otro programa, o recortando posteriormente con el Photoshop/similares. Cabe decir además que las capturas se almacenan automáticamente dentro del directorio «Mis DocumentosSpacetime 4.0», donde también se guardan otros ficheros temporales del programa. Creo que se podía haber incluido alguna opción más para configurar donde guardar por defecto las capturas, o qué capturar, etc, pero tampoco tiene demasiada importancia.

Continuando con las novedades, con toda seguridad la principal es la nueva distribución de botones y funciones. Si comparamos con las imágenes de la revisión de la versión 3 veremos que los cuatro botones de la derecha son distintos, así como el de la esquina inferior izquierda. Este último simplemente se ha desplazado de la posición anterior hacia la derecha, sustituyéndolo por un comando empleado habitualmente como el de logaritmo neperiano. Sin embargo los de la derecha son nuevos (excepto el que he nombrado anteriormente) .

Estos botones nos cambian la botonera por una nueva de rápido acceso a otras letras. En concreto a las letras mayúsculas, así como a las letras griegas theta y phi que podremos emplear para funciones con ángulos.


Debajo del botón de las letras mayúsculas tenemos el de acceso a las letras minúsculas, así como a la de espacio y guión bajo (underscore). Cabe decir que en la versión de Windows no es que parezca muy práctico ya que se introducen directamente con el teclado, pero hay que tener en cuenta que está pensado también para las demás versiones de Windows Mobile e iPhone, donde no sueles tener acceso a un teclado físico.


El siguiente botón simplemente esconde la botonera del SpaceTime 4, lo cual nos es útil para visualizar varias entradas al mismo tiempo, por ejemplo. Para recuperar la vista normal no tenemos más que pulsar de nuevo en la barra inferior punteada. Este botón es el que decía anteriormente que se había desplazado desde la esquina inferior izquierda.


Y ya por último, el botón más importante sin duda es el de la esquina inferior derecha (con el aspecto de un 1 en el interior de un cuadrado). Este botón nos provee el acceso a la multitud de funciones que posee el programa, al igual que el dispuesto en la misma posición en la anterior versión del programa. Sólo que en la versión 4 nos conduce a una pantalla notablemente distinta a la de la versión 3.


Antes de diseccionar la anterior pantalla, quería comentar que, si colocamos la ventana del programa en formato apaisado tendremos acceso directo a las funciones internas del programa, a diferencia de la versión anterior donde aparecía un histórico de funciones que se habían empleado..

En este caso si pulsamos el botón inferior derecha, lo único que nos cambia es el contenido de la botonera. Para volver a la botonera principal no tenemos más que pulsar de nuevo en el mismo botón.

 

Como estaba diciendo con respecto a la anterior ventana vertical, la pantalla de funciones es bien distinta a la de la versión 3 de SpaceTime. Se han incorporado unas cuantas funciones nuevas, algunas en la propia versión 3 posteriores a mi anterior revisión, y otras en la 4. El listado de funciones es ahora un único scroll vertical, donde cada función se acompaña de las variables que la definen, o visto de otro modo, los parámetros necesarios para su uso (evidentemente no vamos a calcular un coseno sin especificar el ángulo del mismo, por poner un ejemplo). Esto es sin duda una mejora, ya que toda ayuda es poca para sacarle el jugo a un programa como éste. La botonera incluye algunas funciones usuales que no tenían cabida en la botonera principal. Entre la botonera y el listado de funciones se nos presentan cuatro botones nuevos, Matrix, Algebra, Calculus, Script. Veamos qué es lo que se esconde detrás de ellos.

 

 

Resulta obvio que cada uno de estos cuatro botones nos conduce a una lista rápida de nuevas funciones relacionadas con lo que nos indica el botón. Por ejemplo pulsando el botón Matrix obtenemos el acceso a funciones como el clásico determinante de la matriz, su inversa, traspuesta, o más complejas como la divergencia, el rotacional, etc. Igualmente, los de Algebra, Calculus y Script también nos conducen a otro conjunto de funciones relacionadas con dichos botones, como os muestro en las siguientes capturas:

 

 

 

Pulsamos de nuevo el botón y volvemos a la pantalla anterior. Por cierto, sigo echando de menos un editor gráfico de matrices. Ahora me resta por comentar el resto de pestañas contiguas a la de Catalog: Search, Options, Styles y Help.

La de Help no tiene mucho que comentar. Nos aparece un listado de tutoriales que funcionan muy al estilo de las versiones anteriores de SpaceTime, en los cuales el programa te va indicando los pasos a seguir para realizar a modo de ejemplo algunas de las distintas funciones sobre el topic que hayas elegido. Quizá puedan parecer algo básicas, pero son de gran ayuda si estás empezando con el programa.

 

 

En la anterior captura vemos la pestaña Search. El funcionamiento no es algo que esté documentado, pero no es muy complicado (a todo esto, los programadores han informado en su foro que están trabajando en un manual mejorado, lo cual creo que es algo que hace realmente mucha falta). El avezado lector se habrá fijado que en la pestaña Catalog hay un apartado que pone Search Functions. En esa zona vamos escribiendo letras del nombre de una función que queremos encontrar, y el programa nos va mostrando las distintas funciones que contienen en su nombre el texto que hemos escrito. Por ejemplo si escribimos las letras «der» (sin comillas) nos aparecen las funciones Gudermannian, invGudermannian, y Remainder. Si escribimos » int» nos aparece unas cuantas funciones distintas que incluyen esa cadena de texto. Si pinchamos por ejemplo en SimpleIntegrate(z), nos introduce ese comando en la ventana principal, en donde teníamos el cursor, para su uso. Entre los paréntesis escribimos la función a integrar, donde he puesto x, y lo ejecuto. Pues bien, esa orden queda almacenada en la pestaña Search, y si tenemos unas cuantas funciones almacenadas de ese modo, podemos buscar entre ellas al igual que hemos hecho en la pestaña Catalog. Parece una buena idea si has realizado muchos cálculos y quieres repetir alguno de ellos. Digamos que es un reemplazo del histórico de funciones que había en la versión anterior.

 

La pestaña Options pues… creo que no hay que explicar para qué sirve, ¿no? 😉

Lo de Multiple Capture Film es para la cantidad de frames que quieres que te capture de una animación. Creo que es fácil de comprender para qué sirven todas esas opciones. Lo que quizás no sea tan fácil de comprender es por qué la palabra «Screeenshots» tiene tantas ‘e’, como os muestro en la última captura. 😉

Ya para terminar, recordaréis que en mi anterior revisión me quejaba un poco de lo espartano que había quedado el interfaz. Puede que los programadores lo hayan leído, porque han incluido en esta nueva versión la pestaña Styles, que como su nombre indica, sirve para modificar el aspecto del interfaz con distintos estilos de colores predeterminados. También te dan la posibilidad de crearte tu propia combinación de colores y almacenarla.

 

Con esto termino con las capturas de pantalla por esta revisión. Cabe además comentar alguna otra mejora que han introducido en la nueva versión, como por ejemplo:

Haciendo click derecho en la barra numerada cambiamos su «entry» en un script. Puedes presionar también el botón de Entry y pulsar Script.

Podemos hacer drag & drop entre las distintas barras numeradas de la ventana de cálculos para modificar su posición relativa.

Haciendo doble click en cualquier lado obtenemos como resultado que se minimiza la botonera.

Haciendo doble click con el botón derecho en cualquier lado obtenemos una captura de pantalla. Me pregunto si habrán implementado esto de algún modo en la versión PDA.

Con la rueda del ratón podemos hacer zoom cuando estamos en pantalla completa del gráfico.

El uso del botón derecho en los gráficos nos da una distinta función dependiendo de si lo usamos en una función 2D o una 3D. En el caso del 2D nos traza el cursor. Me explico: aparece una ventanita con las coordenadas del puntero que vamos moviendo por el gráfico con el ratón. En el caso 3D lo que hace es mover el gráfico, en vez de rotarlo como cuando usamos el botón izquierdo del ratón.

El tiempo de carga ha disminuido un poco.

Fractales Mandelbrot y Julia.

Un nuevo modo de salvar y abrir ficheros.

Por supuesto, una buena cantidad de mejoras menores y fixes.

Me hubiera gustado que en algún lado de su web hubiesen colgado un listado extensivo de todas las nuevas características, para facilitarme un poco la revisión.

En principio esto es todo lo que he visto de nuevo por el momento. Probablemente en el tiempo que he tardado en escribir esta review haya salido algún update del programa con nuevas funciones. Al poco de escribir la anterior review, creo que apareció un nuevo update con la función de dibujar gráficas de Bode, ¡que sin duda me habrían venido de perlas hace un par de años cuando cursé la asignatura de automatización!

 

Conclusión

Para mi gusto sigue siendo el mejor software matemático existente para Windows Mobile, sospecho que también para iPhone, y se acerca paulatinamente a otros softwares más poderosos para Windows y Apple como Matlab o Mathematica. Sin duda será un programa de gran ayuda para todos aquellos estudiantes que cursen alguna carrera de ingeniería o matemáticas, o incluso para profesionales del ámbito científico-tecnológico-económico. Sigue manteniendo todo lo bueno de versiones anteriores con alguna mejora respecto de los puntos flacos que había encontrado (aunque sigue sin disponer de la distribución de Weibull). Por lo tanto los pros y los contras no difieren gran cosa de la versión anterior. Aunque la mejoría del programa es evidente, yo siempre espero mucho de un cambio de versión. Por tanto mi nota no difiere de la nota de mi anterior revisión.

Lo bueno

• La gran cantidad de funciones.
• Los gráficos, con posibilidad de 4D.
• Programable mediante scripts o lenguaje propio del programador.
• La velocidad de respuesta.
• La posibilidad de «customizar» el interfaz.
• Bajo consumo de recursos (alrededor de los 4 mb en Windows Mobile y unos 22 mb de RAM en Windows XP).

Lo malo
• No está en español.
• Falta de documentación adecuada en muchas funciones, aunque esto supuestamente está en vías de resolución.

PUNTUACIÓN para intre: 9.7

 

Nota: Buena parte de los ejemplos que he puesto los he sacado de la propia página de Spacetime, que os recomiendo visitar para informaros mejor acerca del programa. Sobre todo su foro. smile

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