Datos del producto
Nombre del producto: MusicPal… y escucha tus MP3 o miles de emisoras vía Internet
Fabricante: Freecom (Alemania)
URL-Producto: http://www.freecom.es
Precio recomendado: 119 EUR (IVA incluido).
Venta: A través de su propia web
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Soporte: On-Line
Datos de la revisión
Revisado por: Pedro Hernández (Pharizna)
Fecha revisión: 15/6/2008
Requerimientos: WiFi 802.11b/g
Compatible con: W’2000, XP, Linux y MacOS X
Hardware empleado: W’XP Professional SP2

Han pasado más de cuatro años de nuestra anterior revisión de un “cacharrito” WiFi para escuchar música en “streaming” desde el PC y emisoras de Internet:
Se trataba del Noxon Audio de los alemanes de Terratec. Fue un producto que nos gustó mucho por lo que se llevó de las mejores calificaciones de los productos que hemos revisado.

Ahora otros alemanes… bastante conocidos en España… FREECOM nos están empezando a enviar muchos interesantes productos siendo el primero de ellos MUSIC PAL.

CONTENIDO

La caja que contiene al Music Pal es del típico gris-blanco y con tonalidades azules de todos los productos de Freecom. Simplemente viendo las ilustraciones y textos de la misma es más que suficiente para ver de qué va este producto: Wireless Digital Internet Radio / MP3 streamer / (W)LAN … y poder disfrutar en cualquier lugar de tu música preferida y la radio digital de Internet.

Este Music Pal se parece al “antiguo” Noxon Audio en su pequeña pantalla aunque en este caso tiene la ventaja adicional de disponer de un altavoz para oir la música sin necesidad de tener que estar conectado a un equipo de sonido como ocurría en aquel modelo.

Otra diferencia importante es que en el Noxon la “programación” se hacía exclusivamente mediante el mando a distancia que venía con el aparato. En el Music Pal se dispone de dos “botones giratorios” enormes y dos pequeños pulsadores. Los grandes son para cambiar el volumen y navegar por los menús mientras que los pequeños son para acceder al menú o directamente a los favoritos.

En la parte posterior, este MusicPal además de la entrada de alimentación de 5,5 V y conexión a LAN cableada dispone de salida para auriculares así como salida separada por canales de audio.

Curiosamente tiene tapada una posible entrada USB que en algún momento decidieron no instalar / activar ¿?.

CONFIGURACION

La configuración del MusicPal se puede hacer desde el propio “parato” simplemente maniobrando por los botones… aunque también se puede hacer más rápido gracias a la interfase web de la que dispone y que mostraremos más adelante.

Lo primero que se debe hacer, aparte de cambiar el idioma del inglés al español, es conectar vía WiFi al PC (o incluso a la LAN cableada) si tu red WiFi no tiene alcance suficiente, por ejemplo ;). Al no disponer de antena externa el alcance de la recepción WiFi no es excesivamente elevada y parece un poco corta sad

Adelantándosnos un poco a la configuración vía Web os dejo aquí las opciones que aparecen (aunque algo más feas) en la pantalla del dispositivo. Como véis acepta distintos tipos de encriptación para asegurar la red pudiéndose utilizar lógicamente la asignación de parámetros de la red (IP, gateway, DNS, etc) de forma manual o preferiblemente dinámica con ayuda de DHCP. Lo único “pesado” de la configuración es la introducción de los caracteres que constituyen la password de la red si se hace con el botón “gordo” de navegación.

Una vez establecida la conexión con el router ya es posible acceder Radio por Internet o a detectar tu servidor multimedia (Windows Media Player y TVersity, en mi caso).

ESCUCHANDO LA RADIO

Una vez configurado el acceso a la red WiFi ya es posible disfrutar del acceso a la radio!

Hay más de 11000 emisoras disponibles clasificadas en un par de docenas de tipo de música. Se puede acceder directamente desde el propio MusicPal o vía Web gracias al servicio vTuner gratuito para los propietarios de MusicPal y que además de permitirte buscar puedes organizarlas por grupos que directamente suben al equipo facilitando su uso.

Aunque el altavoz del MusicPal no es de demasiada calidad si lo que pretendes es escucharla en plan profesional … siempre puedes ponerte tus cascos preferidos o incluso conectarlo al amplificador de tu “acojo”sistema HiFi …

ESCUCHANDO MI COLECCION DE MUSICA

Desde nuestra pasada revisión del Noxon Audio han cambaido muchas cosas en el tema de los servidores de música PnP y ya no hay necesidad de instalar soft “especial” en los PC con MS Windows para poder “retransmitir” nuestra música preferida a este tipo de dispositvos. La última versión de Windows Media Player (la 11) ya incluye de serie esta posibilidad tal y como describimos detalladamente en nuestra revisión del ONET/DMA201. Para los “amantes” de Linux, como nuestro amigo Tolgalen, también hay posibilidades gratuitas y que vienen de hecho incluidas de serie en algunos dispositivos interesantes… como uno que os vamos a revisar dentro de muy poco y fabricado por esta misma compañía 😉

En cualquier caso, para los que no conozcan aún esta posibilidad nos permitimos “copy/paste” parte de lo que os contábamos en la pasada revisión del Noxon:

A diferencia del acceso vía WiFi a las carpetas de música en el que los MP3 se “ven” como simples ficheros compartidos… en un servidor PnP (Plug&Play) se dispone de todas las funcionalidades, por ejemplo, contenidas en Windows Media Player como clasificar la música por Album, cantante, etc, etc… y de una forma totalmente transparente.

Es posible incluso montar diferentes servidores PnP entre los PCs “familiares” y poder compartir la música como si estuvieran local. Además como se puede “montar” como Servicio se ejecutaría en background sin necesidad de lanzar la aplicación.

Una vez el servicio activo en el PC… aparece como disponible en la pantalla del Noxon/Music Pal pudiéndose navegar a través de los títulos, cantantes… o carpetas en las que están ubicadas los MP3… e incluso se pueden tener en funcionamiento de forma simultánea distintos servidores de música!

HERRAMIENTAS

Aparte del acceso a Internet para oir la radio o de funcionar como dispositivo PnP es posible “aprovechar” el acceso a la red para otras muchas cosas… como recibir las últimas noticias vía RSS, cotizaciones de Bolsa, predicción del tiempo e incluso visualizar páginas HTML …pero en formato texto únicamente 😉

Además casi todas estas informaciones se puede incluir en la página de inicio para que además del reloj… aparezca en la línea inferior de la pantalla.

Las “aplicaciones” que no se pueden presentar en una única pantalla tales como la visualización HTML o la predicción del tiempo aparecen ocupándola completamente y sustituyendo la visualización del reloj.

Otra interesante utilidad de este cacharrito es la posibilidad de cambiar el firmware “al vuelo” y que he tenido ocasión de comprobar. Desde la propia pantalla de Configuración aparece una opción que comunica al MusicPAL con la web de su fabricante y en mi caso ha detectado una nueva versión de firmware que incluía la posibilidad de escuchar también música en formato WMA aparte de MP3. En unos minutos se instala el soft… y ya tenemos la nuevas mejoras funcionando y de una forma totalmente transparente. Todo el mundo dice que sus dispositivos (GPS, etc) son actualizables… pero al final casi nunca lo he podido comprobar!

CONFIGURACION REMOTA

Como hemos comentado previamente este dispositivo no dispone de control remoto por lo que toda la programación / personalización… “customización” … como se suele decir ahora, se hace simplemente con ayuda de la botonera. Sin embargo es un proceso algo incómodo y lento ya que se van viendo pasar por delante de los ojos los caracteres a seleccionar de forma que si se te pasa… segunda vuelta, etc sad

Afortunadamente existe la posibilidad de hacer lo mismo vía Internet Explorer … como comprobé al final de tener todo listo y después de haber perdido mucho tiempo … Es el problema de no leerse los Manuales antes de empezar a trastear 😉

Una vez conectado a la IP del MusicPAL (en mi caso 192.168.2.2) aparece una completísima página de configuración. Se puede elegir entre diferentes idiomas y, por una vez, la versión en español ES PERFECTA!!!

A modo de ejemplo os pongo una cuantas capturas de pantalla de algunas de las múltiples opciones que tiene para configurar “cosas no estándar”. Por ejemplo, se puede seleccionar una fuente de noticias entre las seis que aconseja Freecom… o poner una española, por ejemplo.

Seguro, que el Nemo soltará alguno de sus “interesantes” comentarios preguntando por qué no hemos seleccionado nuestra propia fuente RSS. Le podría mentir diciendo que no me interesa ver las Noticias que yo mismo pongo. La realidad es que parece que nuestra “sindicación” no le gusta … como tampoco a IE7 que se queja con el siguiente mensaje “Las fuentes con DTDs no son compatibles con Internet Explorer”. Habrá que arreglarlo 😉

En cuanto a la visualización de páginas HTML sí “funciona” nuestra página pero no me parece muy cómodo leer la página en una pantalla de media docena de líneas sad

El tiempo sí interesa aunque no es posible elegir fuentes de información distintas a las preprogramadas.

Conclusión
Desde que me llegó este MusicPAL lo tengo encendido al lado de mi PC escuchando unas veces mis “backups” de música y cuando me aburro de escuchar las miles de canciones que tengo siempre me puedo dar una vuelta por las 11000 emisoras de radio de Internet! .

Lo bueno
· Acceso a MILES de emisoras de radio vía Internet!
· Posibilidad de montar un Music Server para oír toda tu música (y la de tus hijos) desde el equipo HiFi.
. Utilización como radio – despertador con musiquilla de Internet … o de tu PC.
. Manual de Usuario / página de Internet de configuración, etc … en un ESPAÑOL perfecto!!!
. Altavoz + salida auricular + salida canales separados a amplificador HIFI
. WiFi + LAN cableada
Lo malo
· Imprescindible red funcionando para despertarte: Si quieres hacerlo con la radio… necesitas que además funcione el ADSL y si prefieres oir tu música preferida necesitarás tener conectado el PC. ¿No se podría poner por defecto una “musiquilla” en caso de que suene el despertador y no haya conexión externa”?
. No se incluyen los cables de audio para conectar al amplificador. Sólo viene el alimentador de corriente y su cable.

· Dispositivo “demasiado” voluminoso.

PUNTUACIÓN: 9,75

Nota

Gracias a nuestra nuevos amigos alemanes de Freecom… en especial a Eva… por las cosas tan interesantes que nos está enviando… y los que nos enviará, claro está!

Pharizna… que ha decidido “retrasar” su comparativa de navegadores (Sygic Drive + iGO8) para enseñaros cosas nuevas y que no habéis tenido posibilidad de conocer “por otros medios” 😉

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