Datos del producto
Nombre del producto: Pocket Stars
Fabricante:nomad electronics
URL-Fabricante: www.nomadelectronics.com
Precio:$19’95 Versión registrada
Venta:En su propia web, Handango, etc.
Comentarios:En nuestros Foros.
Soporte:En su propia web.
Datos de la revisión
Revisado por:Òscar Català. (Oscar)
Fecha revisión:Versión 5.1.2. Entre 17/3 y el 19/3/2006
Requerimientos:Cualquier pda y S.O. fabricada desde 2002
Compatible con:Lo dicho.
Hardware empleado:Dell Axim x51v.


Es conocido que yo entré en el mundillo de las pda por la astronomía, otro de mis vicios explícitos. El creador de esta web, fingertip, también era aficionado, incluso la amante de algún otro de por aquí también lo es, amén de varios usuarios.

No confundir astronomía con la astrología por favor, nada que ver. ¡Anda! ¡Fuera de aquí, bicho! ¡Uich!

Aunque hay unos cuantos programas de cartas estelares para pda, pocos son los buenos y este que revisamos ahora lo es. Uno de los problemas de los programas astronómicos para pda es el tamaño de los mismos y la velocidad de cálculo. A medida que aumentamos la magnitud (brillo aparente) de un cuerpo estelar (de hecho su brillo disminuye), aumentan obviamente, el número de los mismos y vamos necesitando una base de datos de crecimiento exponencial… lo que mover el mapa en pantalla en tiempo real implica sacarle el máximo al procesador de nuestra pda. Por si ello no fuera suficiente están temas colaterales como las efemérides, las posiciones del sistema solar (planetas, satélites, sol) varían dependiendo de la fecha, y son fundamentales para situarlos en cualquier mapa estelar, pero es tan complejo su cálculo que es mucho más fácil meter su posición en función de la fecha en una base de datos previamente calculadas por superordenadores que intentar que nuestra pobre pda las calcule a partir de ecuaciones topológicas.

Por todo ello, cualquier programa astronómico siempre es un compromiso y se debe de sacrificar algo en aras a conseguir movimientos suaves en pantalla y ello vale también para programas para pc.

La primera decisión que ha tomado el programador es disponer de un catálogo estelar hasta la magnitud 7 sin posibilidad de importar catálogos más gordos. La magnitud que alcanzan nuestros ojos, una noche sin nubes y sin luna, sin viento, a bastante altura, sin ciudades cerca, después de media hora en completa oscuridad (o sea casi nunca a no ser que vivas en “Rascamucha del pico de la Montaña”)) y cuando decimos que hemos visto la Vía Láctea y sus “millones y millones de estrellas” es hasta la magnitud visual de 6 (con suerte estarás viendo unas 4.000 estrellas, no “millones y millones” cantamañanas, que lo sepas).

O sea 7, más que a simple vista 6, pero menos que con unos prismáticos baratos 9, los míos astronómicos 10, o mi telescopio refractor de 4 pulgadas, 12. Todo ello no es un defecto del programa, ojo, sólo es una descripción de lo que tenemos bajo el puntero de la pda. No quiero dejar pasar la ocasión de mencionar que los 4 satélites galileanos (los más grandes) de Júpiter tienen magnitud 8 y son perfectamente visibles con cualquier binocular que no sean los que te regalan en una bolsa de patatas fritas. Echar una ojeada a Júpiter, que ya se ve algo más que un mero punto en el cielo a través de ellos, con sus 4 satélites alineados cambiando de posición en sólo horas es algo que cualquier habitante de este planeta que debería ver, creo. Y con este programa sabrás, sin problemas, situar a Júpiter en el cielo.


Instalación y documentación

El tamaño importa, como me recuerda siempre la simpática chica de la foto al poner en maechza el WinAce y la versión de demostración que te puedes bajar es de 1’8 megas. No está mal el tamaño. Se instala sin problemas y el mismo fichero es válido para cualquier modelo de S.O. o procesador de pda fabricada después de 2002 hasta la fecha.

A pesar de lo que dicen, la desinstalación no es tan limpia como se promete y debes borrar a mano los ficheros supletorios que te hayas bajado después de la instalación principal.

La documentación instalada es suficiente y clara, además puedes bajarte .pdf y .doc con bonitos pantallazos a todo color para ilustrar el texto.

Puesta a punto


La base de datos de localidades de todo el mundo para situar sus coordenadas es completa y de España tenemos las principales ciudades y si no te basta, lo sitúas a ojo con el puntero en el mapamundi, o incluso tiene un enlace para capturar tu posición directamente del GPS, perfecto.



Tiene la consabida opción de coger el tiempo el día y hora del reloj de la pda o buscar la fecha que quieras. Los colores son punto y aparte. Puedes configurarlo absolutamente todo para necesidades específicas y además tienes la visión nocturna, todo en rojo y negro que es lo que menos afecta para la dilatación del diafragma del ojo cuando estás observando con telescopio. Aquí hemos encontrado un pequeño bug, aunque marques el “default setting”, los colores no vuelven a su configuración inicial.




Uso


Hay dos modos principales, 3D y 2D. El primero es para ver una animación del sistema solar rotando en función de la velocidad que le hayas marcado (días, semanas, etc) y al que puedes cambiarle el aumento y el plano de observación. Muy mono, pero sólo sirve para impresionar a alguna que hayas conocido de botellón y crea que es una GameBoy.



El modo 2D es el interesante. Es donde podemos conocer el cielo que tenemos encima de nuestra cabeza en tiempo real o en cualquiera. Para ahorrar tiempo tiene la visión mirando al Norte, Sur, Cénit, etc. y puedes moverte arrastrando con el puntero, que se convierte en una mano, y apretando en + o – o una barra deslizante consigues la ampliación deseada de la zona que ves y en función del aumento él mismo cambia la magnitud de los objetos visibles, aunque puedes cambiarlo. Esto es lo que menos me ha gustado del programa, prefiero que el puntero sirva para delimitar el área sobre la que ampliar dibujando un rectángulo y pinchando en el centro después, pero en parte es cuestión de gustos y así se desmarcan de la “competencia”, que funciona como me gusta.

Ahora un nuevo bug, al irle endiñando más y más ampliación, cada vez el programa recalcula la posición de toda la carta y se vuelve más y más lento sin que puedas detenerlo, con el control desde mi PC a través del Pocket Controller (revisado en esta web) le he dado varias veces seguidas con furia a la tecla “+” y se ha estado sus buenos 10 minutos calculando y recalculando, casi colgada la pda, hasta que ha vuelto a ser accesible.

Puedes meterle o no las líneas en coordenadas polares o altazimutal en función del cénit. Te sirven de referencia a groso modo pero no son útiles para observación más seria ya que la escala es fija, 10º y una hora en polar y 5 curvas en cenital en total. Al aumentar la visión, o sea al disminuir el ángulo, las curvas se van a hacer puñetas y te quedas ahí tirado sin referencias.



Al marcar sobre cualquier objeto del mapa se le enmarca con un cuadradito verde y arriba a la izquierda te sale la información, el nombre usual y científico, las coordenadas altazimutales y la magnitud.

Y ahora viene un plus interesante, si mantienes pulsado el puntero y vas a información te lleva a la base de datos con información complementaria e incluso si además te vas a web, se pone en marcha el navegador y con conexión a internet te lleva a la información del objeto en un catálogo accesible en línea.
Pasmoso.





Añadidos


Otra cosa interesante. Puedes bajarte de su web, directamente desde la pda si tienes conexión a internet y te lo instala en el subdirectorio adecuado, el catálogo de fotos de los objetos de Messier y de Messier y de Caldwell.




Nota pedante: Messier, astrónomo francés, obsesionado en buscar cometas, que pasó a la historia no por ningún cometa descubierto por él (¡Jajaja!) si no porque armó un catálogo numerados del 1 al 110 y pico, de esta guisa M1, M2, M3…, de objetos celestes que NO ERAN COMETAS. O sea, el tío veía una cosa rara a través de su telescopio “Mon dieu ¿Habré descubierto un nuevo cometa al fin, Josephine?” Lo seguía observando noche tras noche pacientemente hasta que descartaba que fuera un cometa, le daba un número, anotaba su posición y así le servía para no confundirse si lo volvía a ver y no se acordaba. De hecho las cosas más interesantes que se pueden observar con telescopio de aficionado o prismáticos están en ese catálogo, sólo aplicable al hemisferio norte, claro, que es donde vivía el gachó.

Y así podemos ver la imagen de todos los objetos del catálogo de Messier directamente en nuestra pda, no sólo su situación en el mapa. Dos notas negativas: las imágenes no están optimizadas para una pantalla VGA como la mía, pixelan un poco aunque así ocupan menos y segundo, que te pinte en el mapa los objetos del catálogo no implica, ni muchísimo menos, que los puedas ver a simple vista (1 o 2 creo recordar), con prismáticos (bastantes) o con telescopio de aficionado (casi todos y digo “casi”), entonces… ¿para qué situarlos en el mapa?, sencillo, es más fácil poner toda la base del catálogo que ir mirando la magnitud y sacar aquellos que son difíciles de ver.



Otro añadido es la base de datos de las efemérides que comentaba al principìo. La que viene con el programa abarca del 2000 al 2010 y puedes bajarte la del 2000-2020, la de 1980-2040 y la del 1700-2200, a costa de ocupar 54 megas!


También podemos ver las fases de la luna en función del día, los tránsitos (hora en la cual un objeto está más arriba en el cielo un día determinado) de los diferentes planetas, etc. No se dibuja en el mapa, empero, la fase de la luna, simplemente se ve un disco blanco.



Otros


El programador, jefe de ventas, presidente de la empresa, enlace sindical, señora de la limpieza, en fin, de todo, el amigo Jay Alan, digo, además de chiquinofes es aficionado a navegar y le ha puesto una serie de añadidos que enumero, pero que de los cuales no tengo ni idea la puta. Se puede navegar con ayuda celeste con este programa y le ha puesto lo necesario para conseguirlo: sextante, calculadora de cambio de grados sexagesimales a decimales, un interesante estimador de distancias náuticas, derrotas, amuras del trinquete, achique de agua, cabotaje y derecho de parlamento según las normas piratas. Seguro que todo es utilísimo y va de muerte pero no lo sé. Hi Jay. Why don’t you invite me a sail ride in your boat to test your nice program?




Resumen

Excelente programa de astronomía con el que no te equivocarás si lo adquieres. Indispensable para consultas casuales aunque algo justo para observación amateur y suponemos que ideal para navegación celeste, cuando menos el Jay aún no se ha ahogado 😉 .

Òscar


Lo bueno:

· Programa serio de astronomía con orientación náutica.
· Muy pulido, enlaces externos, producto completo.
· Fácil instalación y algunos add-ins.
· Enlace GPS.
· Versión de demostración.
· Precio muy ajustado y actualizaciones periódicas.

Lo malo:

· Aunque opinable, no me gusta el sistema de aumento del mapa.
· Casi se cuelga al aumentar mucho por el recálculo.
· Los objetos de Messier siempre están, independientemente de la magnitud que quieras, aunque los puedes eliminar todos si quieres.
· Desaparecen las líneas de coordenadas al aumentar el zoom.
· Pequeños bugs y desinstalación no del todo limpia.
· No está en español.
· Imágenes pobres en pda con VGA.

PUNTUACIÓN Para uso general: 9

PUNTUACIÓN Para observación astronómica: 8
(Se penaliza el no disponer de base superior a la magnitud 7 y desaparición de coordenadas al ampliar).

Nota


Nuestro agradecimiento a Jay Alan Borseth por su rápidas respuestas a nuestras inquietudes. Happy sailing and clear skies!

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