«Instant Wireless Network CF»: Nuestra primera revisión de una tarjeta WiFi


En Reportajes anteriores (como éste o éste ) os contábamos la utilización de conexiones vía Bluetooth entre tu PC y tu PPC como medio de sincronización así como para montar una red inalámbrica en tu propia casa.

Con este Reportaje ampliamos los tipos de conexiones inalámbricas con la utilización de tarjetas WiFi (802.11b) que presentan ventajas adicionales como mayor velocidad así como alcance respecto a las conexiones Bluetooth.

Primero nos centraremos en la tarjeta «Instant Wireless Network CF» del Grupo Linksys para después estudiar también los productos de Bluetake tanto de conexión USB-WiFi como los puntos de acceso de este fabricante.

EQUIPO UTILIZADO:

TARJETAS 802.11b: «Instant Wireless Network CF» del Grupo Linksys y la tarjeta PCMCIA de Compaq (fabricada realmente por Lucent)
PPC: IPAQ3870 con chaqueta para tarjetas PCMCIA.
PUNTOS DE ACCESO: Compaq y Bluetake conectado a LAN de 10 Mbps.


INSTALACION DE LOS DRIVERS DE LA TARJETA CF

Como en los programas de PocketPC el método de configuración es muy sencillo: una vez ejecutado el programa de instalación del CDROM y conectado vía Microsoft Active Sync se cargan los drivers en nuestro PPC.
Nada mas colocar la tarjeta en su chaqueta (o en mi caso que utilizo chaquetas para PCMCIA primero en el adaptador para CF Card que le he quitado a mi Microdrive de IBM) aparece un icono en la parte inferior de la pantalla de HOY indicando que el driver está en marcha. Al mismo tiempo el LED de la propia tarjeta se ilumina fijamente.



A partir de este momento se deben configurar los parámetros necesarios que aparecen tras pulsar el icono anteriormente indicado.

CONFIGURACION DE LA TARJETA

Se pueden utilizar diferentes conjuntos de configuraciones. Así podemos trabajar en la Oficina con un punto de acceso conectado a la LAN corporativa (lo que se conoce como modo infraestructura) o en casa conectando con otros PCs ó PPCs vía WiFi sin necesidad de punto de acceso (modo «ad-hoc»). Una vez selccionado el MODO de trabajo y definido el «nombre» (si queremos de nuestra red) o definíendolo como «ANY» para no diferenciarla se puede definir el canal de acceso a la red. También podemos elegir la posibilidad de ahorro de energía apagando la tarjeta cuando el PPC «descanse». De esta forma se ahorra batería pero se tarda en recobrar la conexión a la LAN.

En la segunda pestaña aparecen las opciones de seguridad de la red que nos permiten «cifrar» las comunicaciones para evitar el «ataque» de piratillas/hackers sueltos por ahí (que haberlos…ahílos!)

Con esto ya deben empezar a funcionar la tarjeta siempre y cuando hayamos seleccionado el mismo identificado en nuestro punto de acceso así como la misma clave encriptada.

Una de las mejores cosas que tiene esta tarjeta es la posibilidad de ver en tiempo real la calidad de la señal así como la velocidad de transmisión/ recepción de información a través de la tarjeta.

En próximos Reportajes sobre esta tarjeta tenemos prevista la comparación a profundidad entre esta tarjeta CF y la PCMCIA de Compaq. En las pruebas iniciales que hemos hecho parece que la tarjeta de Linksys es del orden de un 20% más rápida que la de Compaq sin embargo su alcance máximo es del orden de un 15% inferior.


RESUMEN:
POSITIVO: Si quieres ahorrarte algunos Euros utilizando una chaqueta para tarjetas CF en lugar de para PCMCIAs esta puede ser una decisión acertada.

NEGATIVO: Resultaría interesante utilizar el «pesteñeo» del LED de la tarjeta para indicar la transmisión/ recepción de datos. En el caso de esta tarjeta, la intermitencia significa fallo.
Por otra parte, parece que en algunas ocasiones esta tarjeta ha originado «interferencias» en la pantalla de IPAQ (puede que hayan sido debidas a la utilización del convertidor CF-PCMCIA) que trataremos de comprobar en nuestros próximos Reportajes sobre esta tarjeta.

Desde aquí nuestro agradecimiento a Diana de Linksys por habernos enviado esta tarjeta WiFi para nuestra serie de Reportajes.

Pharizna (enviando a PepeGG la tarjeta WiFi para continuar con los Reportajes)

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