3 Tarjetas WiFi-PCMCIA: Compaq, Bluetake, Corega

WL110BW001PCCL-11
EMPRESA HP-COMPAQ BLUETAKE COREGA
PRECIO sin IVA 110 € 70 $ 54 €
COMPRA Expansys ó
HP-Compaq
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REVISADO POR: Pedro Hernández – nick: pharizna
CONTACTA CON EL REDACTOR: pharizna@pcdemano.com
FECHA REVISION: 12 de Enero de 2003

Esta Revisión/Reportaje será un tanto atípica en cuanto a que no tendrá muchas fotos ni de hardware ni de software… ¿Entonces que tendrá? os preguntaréis… pues UNA IMPORTANTE RECOMENDACION.

Pero no seáis impacientes… las conclusiones y recomendaciones siempre vienen al final. ;). Empecemos por el principio.

En la Foto podéis ver tres tarjetas PCMCIA 802.11b capaces de trabajar a velocidades de hasta 11 Mbps en el espectro de frecuencias 2.400 – 2.483,5 MHz.
((RANGE en inglés no se debe traducir por RANGO ya que en español esta palabra no significa «intervalo» sino «jerarquía»)

* CONFIGURACION
Son muy semejantes entre sí y si quieres ver en detalle como se configura una «compatible» con la de Compaq puedes leer este artículo de nuestro amigo Outcash que te presentábamos aquí.

Un aspecto importante es que la tarjeta de Corega no trae drivers para PocketPC sino tan sólo para Windows. De acuerdo con Corega-International aún no está disponible el driver para PocketPC ya que el «destino» inicial de esta PCMCIA eran los portátiles, etc. No obstante yo la he hecho funcionar con un driver en japonés para la tarjeta CF de esta misma marca. Aunque no te enteras de nada de nada … no por no entender japonés que tampoco entiendo sino porque al tener el IPAQ en español se ven todos los textos con cuadraditos! No problem. Las pantallas de configuración son idénticas en las tres tarjetas evaluadas!

Primera CONCLUSION: Al menos el software de los drivers lo han hecho primos hermanos y son «comparables» aunque no «compatibles» entre los «yankis» de Compaq, los chinos de Bluetake o los japoneses de Corega.

* ALCANCE
El «indicado» por todos los fabricantes sería de unos 25m en Oficina Cerrada y unos 16m si no hay muchas paredes. Sin embargo en todas las pruebas que yo he realizado tanto con estas PCMCIA, como en las tarjetas CF o incluso con las vía USB … no en pasado en mi casa de mas allá de unos 10-12 metros a pesar de que no vivo dentro de una Caja Fuerte.

Segunda CONCLUSIÓN: Las tres tarjetas probadas son equivalentes en cuanto a alcance sin diferencias apreciables y siempre muy por debajo de lo indicado por sus «fabricantes».

* CONSUMO
También de acuerdo con la información de los suministradores estas tarjetas son de bajo consumo y gastan unos 10 mA en reposo y entre 200-300 mA en recepción/transmisión. Vista la «fiablidad» de los datos de alcance, la única forma de «comparar» las diferencias de consumo entre ellas ha sido una «prueba» en la vida real utilizando como «medidor» el software BatteryTimer que ya describimos en su día.

La prueba se llevó a cabo trabajando de forma semejante durante varios días consecutivos con las diferentes tarjetas. Las curvas fueron desplazadas/normalizadas para poder compararlas entre sí haciendo que el tiempo inicial correspondiese al 70% de carga de la batería de la mochila. Es decir, la duración «total» de la batería desde la carga total hasta su plena descarga es como mucho del orden de una hora y media en mi modo habitual de trabajo (conectado a Internet y refrescando la página como mínimo una vez cada 3 minutos).

En este caso se observa que la tarjeta de Corega aparentemente tiene mas consumo y la duración de la batería es casi la mitad que la de Compaq o Bluetake que no difieren apreciablemente entre sí.

Tercera CONCLUSION: La tarjeta PCCL-11 de Corega consume el doble que las otras (aunque cuesta la mitad!).


* UTILIZACION EN UN PC (SIN RANURA PCMCIA)
Como habéis podido ir viendo en mis anteriores reportajes, mi LAN casera consta de un Router ADSL con un punto de acceso WiFi y otro Bluetooth y dos adaptadores WiFi-USB que os describí aquí uno para un Pentium II y otro para un portátil.

El problema es que aún nos quedaba descolgado un Pentium I sin posibilidad de USB por lo que ha sido el conejillo de indias para intentar «reutilizar» una de esta tarjetas PCMCIA en un de los slots libre PCI. «Habemus problema». A pesar de que Corega y Bluetake comentan que sus tarjetas son «utilizables» en PCI con un adaptador ninguna de las empresas lo venden ya que según ellas «todos» son equivalentes. Creyéndome en su palabra… me compro un adaptador Belkin (que el que mas a mano encontré) y … sorpresa NO FUNCIONA con ninguna de las tarjetas. Poco después el Servicio Técnico de Belkin UK me confirma que su adaptador «solo» sirve para su tarjeta PCMCIA! Viva la compatibilidad!

Continuando mis pesquisas al final encontré un adaptador tarjeta PCMCIA-PCI Single Slot de Amtron que por 59$ me ha resuelto el problema ya que he comprobado que es compatible con cualquiera de las tres tarjetas anteriores.

Cuarta CONCLUSION: Antes de comprar una cosa ASEGURATE de que funciona para lo que quieres O al menos que te devuelven el dinero si no te vale (lo que ocurrió en mi caso!).
Quinta CONCLUSION: Si quieres «recuperar» un antiguo PC que tenías olvidado para conectarte a Internet es «barato» conectarlo a tu Red WiFi con una tarjeta PCMCIA + conector( En mi caso Corega+Conector = 113 € … es decir igual al precio de la tarjeta PCMCIA de Compaq).

COSAS BUENAS

· Precio de PCCL-11 de Corega (la mitad de la de Compaq!).
· Todas presentan el mismo «comportamiento» en cuanto a alcance, velocidad, etc.
· La opción de adaptador PCI-PCMCIA + tarjeta PCCL-11 es técnica y económicamente adecuada para PCs que no dispongan de puertos USB utilizables. ((Corega nos ha comentado que tienen previsto lanzar en los próximos meses una solución incluso bastante mas barata. ¿Tarjeta WiFi en slot PCI?.

COSAS MALAS

· El precio de la tarjeta WL110 es casi el doble que en el resto de tarjetas (como es habitual en el negocio de los PCs- clónicos, etc.)
· Aún no existe un driver para la tarjeta PCMCIA de Corega que pueda usarse en inglés, al menos, en los PPCs.
· Ni la tarjeta de Bluetake ni la de Corega permiten conectar una antena exterior. La de COMPAQ sí!

PUNTUACION:
WL110: COMPAQ 7
BW001: BLUETAKE 8,5
PCCL-1: COREGA 8,5

«ACOJO»-CONCLUSION…. «LA MADRE» DE TODAS LAS CONCLUSIONES:
Tanto en las tarjetas WiFi como en las CF-FM, etc… «ninguno» de estos FABRICANTES hacen sus propias tarjetas. Los «chinitos» que las hacen son los mismos. Igual que todos los chinitos son iguales entre sí, también lo son las tarjetas que hacen. Las diferencias en el PRECIO son marcadas por «otros»…
En RESUMEN… busca, compara y COMPRA lo mas barato!

Nuestro agradecimiento Bluetake y Corega-International por habernos hecho llegar sus tarjetas PCMCIA revisiones en PCDM.

Pharizna

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