PopCorn Hour 110: Sin duda el más famoso sistema multimedia de última generación
Datos del producto
Nombre del producto: PopCorn Hour 110: Sistema multimedia de última generación
Fabricante: PopCorn Hour
URL-Producto: http://www.popcornhour.com
Precio recomendado: Con disco SATA de 500GB: 257.76 EUR (+ IVA)...aunque hay una rebaja del 10 € para los usuarios de PCDEMANO
Venta: A través de nuestros amigos de InCopiA2
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Soporte: Directamente On-Line

Datos de la revisión
Revisado por: Pedro Hernández (Pharizna)
Fecha revisión: 14/8/2008
Requerimientos: Ganas de ver pelis y fotos, oir música, compartir ficheros, salir a Internet, etc, etc
Compatible con: 'Cualquier' disco duro con USB o SATA
Hardware empleado: PC clónico con W'XP SP2, FSG-3 y musicPAL de Freecom conexión a Internet vía PLC a 11 mbps


En PCDM poco a poco y sin necesidad de hacer mucho ruido vamos haciéndonos un hueco no sólo en el tema de GPS y PDAs y vamos recibiendo cada vez más peticiones de revisiones por parte de fabricantes de "dispositivos" multimedia. Ya en el pasado año fuimos los primeros (y los únicos en el mundo) en revisar el DMA-201 de los chinos de Uptek...que a pesar de ser un buen producto no ha tenido suerte en España muy probablemente por una "mala" distribución en nuestro país. Luego los alemanes de Freecom, mucho más introducidos en nuestro país, se pusieron en contacto con nosotros y así les revisamos el MediaPlayer XS para acabar con el FSG-3 que, como recordaréis, era una mezcla de un servidor de ficheros (vía FTP o vía SAMBA), de páginas web, multimedia gracias a TwonkyMedia ... conectable vía LAN cableada o WiFi a la red y con posibilidad de conectarse adicionalmente a dos discos duros externos vía USB además de llevar él internamente unos de 500 GB en mi caso.

Pues bien, el PopCorn Hour A-110 que hoy os presentamos es la versión "actualizada" del famoso, para algunos, A-100 que viene a ser una "mezcla" entre el DMA-201 y el FSG-3. Me explico el A-110 es un servidor multimedia con disco duro interno, conectable vía LAN (10/100 mbps) a Internet a través de un router ADSL, por ejemplo. Pero antes de contar todo lo que se puede hacer con él y sabiendo que nos quedaremos cortos en nuestra revisión.. pasemos a contaros que se incluye en el A-110 ... y el B-110 que quizás interese a "otro tipo" de personas que prefieren hacérselo ellos mismos ...

POPCORN HOUR A-110

Cuando hace unos meses nos pusimos en contacto con esta gente pidiéndoles para una revisión el A-100 y así poder hacerla de forma conjunta con el FSG-3 nos comentaron que estaban a punto de finalizar las puebas con un nuevo modelo A-110 y que preferían enviarnos el nuevo... Gustosamente aceptamos el "retraso" para poder probar siempre lo último.

La sorpresa nos la dió, como otras veces, la gente de DHL que entre la conversión EUR/$ igual a la unidad y sacándose de la manga unos "gastos de manipulación, etc" nos sacaron casi 80 € por un producto enviado gratuitamente desde China :( En resumen: Cuidado con lo que compréis del extranjero ya que os puede salir caro el ahorro teóricamente conseguido :(

Al menos el producto que venía dentro era el que habíamos pedido y que ya conocíamos por las "afotos" que previamente nos habían enviado. Su caja es evidentemente mejor que la que nos llegó del anterior DMA ... aunque hay que tener en cuenta que en aquel caso el producto que nos llegó era un prototipo y no el producto comercial.

Al abrir la caja uno se encuentra con el "peculiar" diseño de PopCorn con una caja metálica con tornillos accesibles fácilmente.

Además del propio A-110 y el mando a distancia se incluye la fuente de alimentación, un cable USB, otro HDMI para conectar al equipo de sonido o TV, unos cuantos tornillos para instalar el disco duro y un "pequeño" manual de usuario de un par de hojas

Como ya comentábamos anteriormente este nuevo A-110 no presenta diferencias importantes respecto al modelo anterior aunque han modificado ligeramente la colocación de conectores quedando ahora en la parte frontal uno para usar un HD externo o penflash. También han cambiado el soporte al disco duro interno que ahora ya es compatible SATA y no IDE como anteriormente. También ha ganado en calidad multimedia, resolución HD para la salida de TV además de incluir lógicamente la última versión de firmware.





Se me olvidaba! Aparece también un botón "físico" de reset para no tener necesidad de tirar de cable en los casos en que falle el de "soft" vía Mando a Distancia...lo que, en mi caso y después de casi dos meses con el "parato" tan sólo me ha ocurrido una vez.

En la parte posterior se encuentran los conectores de salidas de componentes de vídeo, audio, HDMI un conector USB para conectarlo a otro HD, teclado o incluso una USB WiFi además de otro puerto USB para conectarlo un PC y así poder hacer la "carga / alimentación masiva" inicial desde el disco duro del PC al A-110.

El Teclado Control Remoto parece más robusto que el del DMA (que de hecho se nos rompió en menos de seis meses de uso) y con multitud de posibilidades...muchas de las cuales aún no están activas. ¿A qué esperarán en un producto que "poco más" que el A-100 remozado?

  





Afortunadamante y gracias que aún nos quedan "amigos" que nos visitan la gente de InCopiA2 nos envió un disco duro de 500 GB para "completar" nuestro A-110. GRACIAS!!!

La instalación es sumamente sencilla y basta con desmontar la tapa superior del PocCorn y montar el HD como si de un PC se tratara. Atornillar en cuatro puntos con el material incluido en el A-110... y listo.

Simplemente para que podáis comparar el tamaño con el del DMA ... una "afotillo" y no os quejéis de falta de información ;)

... y otra más de mi montaje actual debajo de la TV y encima del equipo DVD-USB que prácticamente no uso ya que ha sido sutituido por el PopCorn.



Antes de pasar a contaros temas de configuración y software en general... una descripción fotográfica del B-110 que acompañó de forma "sorpresiva" al A-110.



POPCORN HOUR B-110

El B-110 es igual al A-110 pero pensado para "manitas" y aficionados a hacérselo ellos mismos ya que viene sin caja ni fuente de alimentación.y y que cuesta algo menos que el A-110. Realmente se trata de una placa madre con todos los cables, etc... para montártelo tu mismo ...

Desgraciadamente, hemos de reconocer, que no somos lo que se dice "expertos" en estos temas por lo que preferimos simplemente poneros unas afotos... y REGALARLO en nuestro Concurso con el que estamos celebrando nuestro noveno aniversario en la Red!





CONFIGURACION INICIAL

La configuración del sistema no es nada complicada a través de la opción que aparece de "Configuración" al final de la pantalla. Por cierto, aunque en la versión anterior parecía que tenía problemas para reconocer inicialmente la resolución de la TV, en mi caso y simplemente conectándolo vía HDMI ha sido encenderlo y verse la imagen.

Inicialmente y como es de suponer los menús están en inglés pero es sumamente sencillo pasar todo a nuestro idioma.

También desde las pantallas de configuración es posible la instalación limpia... reformateando el disco duro e instalando todas las aplicaciones (servidores Samba, Torrent, UPnP y myHome)

El formateo del disco duro toma su tiempo ya que es de 500 GB ... pero al final todo llega.

Por cierto, el sistema funciona como es normal en Linux por lo que el formateo no es el típico FAT o NTFS a que estamos acostumbrados en Windows... sino EXT3 (ó 2).

Una vez formateado e instaladas las aplicaciones aparecen nuevas opciones que permiten la carga de la última versión del firmware directamente desde la página de sus fabricantes...

así como la puesta en marcha o parada de los diferentes servicios. Yo en mi caso he decidido dejar parado algunos servicios ya que los tengo "adjudicados" a otros dispositivos de mi red casera que cada día va haciéndose más y más compleja y especializada ;)





CARGA INICIAL DE LOS FICHEROS DESDE EL PC

Inicialmente, cual "novato" se me ocurrió la perregrina idea de alimentar el PopCorn con los cientos de GB de vídeos y MP3 desde mi PC vía red (a 11 mbps). Después de ver la bajísima velocidad del sistema causada no por la red sino por el propio PopCorn tuve que cambiar de idea ya que la ventanita del explorador de ficheros de Windows me "amenazaba" con que iba a tardar del orden de 300 minutos... por cada carpeta que intentaba bajar y eran al menos una docena :(

Visto lo visto me percaté que los chinos no eran tontos al incluir en este A-110 una ranura para conectarlo directamente vía USB al PC. El problema es que al no estar el disco formateado en Windows... previamente ha habido que instalar en el PC el freeware EXT2fsd que permite "montar" un disco o partición formateado en Linux y que sea utilizable desde Windows

De esa forma, aunque llevó su tiempo copiar tanta información vía USB 2.0 fue cuestión únicamente de horas y no días como en el otro caso. Se me ha olvidado decir que en el A-100 esto también se podía hacer pero sacando el HD del PopCorn y montándolo en tu propio PC, etc. Desde luego ahora se ha ganado mucho con este cambio que para mí es el más importante en el paso del A-100 al A-110.

UTILIZACION POPCORN A-110

Con este servidor se pueden hacer muchísimas cosas como se ha podido ver por la cantidad de "servicios" que tiene integrado aunque sólo vamos a centrarnos en algunos de ellos como pueden ser Torrent, servidor de ficheros/NAS y servidor multimedia tanto de ficheros locales/red como accesibles vía Internet.

BIT-TORRENT

Después de ver la cantidad de tiempo que lleva copiar un fichero del PC al PopCorn (del orden de 1-1.5 horas un AVI de 700 MB, por ejemplo) parece lógico utilizar el propio Torrent del PopCorn para bajarse el contenido de la red. También resulta muy interesante liberar al PC de esta tarea y dejar día y noche conectado el PopCorn sin preocuparse demasiado por el calentamiento del mismo. En cualquier caso no acabo de tener claro que el HD que está dentro del PopCorn y sin ningún tipo de ventilación forzada esté trabajando así al menos en la temporada veraniega que estamos acabando.

La "definición" de los ficheros a bajar o el propio seguimiento de la carga de los mismos es posible hacerla desde el PC conectado a un puerto del PopCorn vía Navegador de Internet (IE7, en mi caso).

También es posible "planificar" en el tiempo las descargas ... aunque no he conseguido que me funcionase esta opción... y cuando tengo necesidad del máximo ancho de banda para el PC... apago el PopCorn y listo. Desgraciadamente cuando se queda sin conexión a la red se detiene el servicio Torrent y no se "reinicia" de forma automática :(

Otro gran defecto de este cliente de Torrent es que no permite de una forma sencilla copiar o marcar los ficheros finalizados para poder usarlos...

SERVIDOR FICHEROS

Lógicamente con este "parato" es posible usarlo como almacenamiento secundario de datos por ejemplo de tu red... aunque con su lentitud no es demasiado aconsejable. Además de poder usarse vía FTP (que sería algo más rápido) también se puede utilizar "mapeandolo" como una unidad del propio PC

SERVIDOR/REPRODUCTOR MULTIMEDIA

En este caso no nos referimos a que pueda dar servicio a otros dispositivos como el MediaPlayer o el propio DMA sino que él pueda "recibir" ficheros de otros dispositivos o incluso de su propio Disco Duro local (o conectado a través de sus dos puertos USB) y "sacarlos" vía TV o audio...

Desde el MENU de la página principal es posible acceder a los ficheros "locales" (en cualquier de los discos compartidos de la red o el propio interno) o vía servicios WEB al contenido existente externamente en la web.

La navegación por carpetas y ficheros es "similar" a la de un PC aunque usando el Control Remoto moviéndonos únicamente en dos direcciones y la posibilidad de RETURN o acceder directamente al MENU INICIAL.

Los tipos de ficheros utilizables son muy numerosos tanto para vídeos MPEG1/2/4 (M1V, M2V, M4V) | MPEG1/2 PS (M2P, MPG) |MPEG2 Transport Stream (TS, TP, TRP, M2T, M2TS, MTS) | VOB | AVI, ASF, WMV | Matroska (MKV) | MOV (H.264), MP4, RMP4 ... como para audio WMA, WMA Pro | AAC | MP1, MP2, MP3 | LPCM | Flac | Vorbis y Dolby TrueHD ó Dolby Digital Plus o fotos JPEG, BMP, PNG, GIF. También soporta los formatos ISO y IFO así como subtítulos en SRT, SMI, SUB ó SSA.

Sin embargo y a pesar de las especificaciones en algunos casos (del orden de un 10-15%) de los casos he tenido problemas con algunos ficheros que se podían ser sin problemas en el PC pero incluso han llegado a resetear mi PopCorn :(

Es posible, en la mayoría de los casos, saltar a una determinada posición del vídeo por tiempo así como utilizar el tema de subtítulos salto a capítulos, etc... en el caso de que el vídeo provenga de un DVD grabado en forma de ISO, por ejemplo ;)

Teniendo en cuenta que el funcionamiento de estas opciones es similar a lo que seguro ya habéis visto incluso en discos duros multimedia ... preferimos contarnos más cosas conseguibles en acceso a la WEB que lo hace diferente del resto de productos del mercado.





Aunque parezca mentira es posible poder ver, por ejemplo, la mejor página del Mundo / Mundial... o sea la nuestra ;)... desde PopCorn aunque al disponer de un "browser" demasiado elemental y que no soporta ni CSS, ni Java... ni "ná de ná"... no aparece completa :(

La visualización de la versión PDA es algo mejor al no tener tanto "background". En cualquier caso si no tienes una vista excelente (lo cual no es mi caso) no te aconsejo que intentes usarlo para navegar por nuestra página ... y menos sin ratón y con un teclado "casi T9" que hace muy lenta la introducción de la dirección de la page. Aunque no lo he probado teóricamente se podría conectar unn teclado inalámbrico al PopCorn con lo que mejoraría la velocidad. Sin embargo pienso que no merece la pena.

Otras posibilidades más interesantes serían el acceso a Youtube para ver sus vídeos ...

o a Picasa o Flickr para ver las fotos de otros...o de las de "uno mismo" ;)

Otras cosas interesante que suelo ver son los vídeos sobre "gadgets" en DL.TV ...

o darme una vuelta por ver cosas nuevas (siempre en inglés, desgraciadamente) ...





Una posibilidad inicialmente interesante sería SayaTV de la que nos habló Tolgalen al publicar el resultado de nuestras pruebas con el DMD de la TV P2P. Desgraciadamente y como ya comenté hace unas semanas en aquel mismo hilo no es comparable en absoluto la calidad conseguida con ambas soluciones ni en cuanto a cantidad de programas/películas a ver ni a la resolución. Aunques en ambas el objetivo es disponer de TV gracias a la tecnología P2P ... en SayaTV no hay apenas canales mientras que en la otra solución hay, al menos, un canal de pruebas pero con docenas de películas en versión inglesa .. aunque de "dudosa" legalidad vista desde el punto de vista occidental. En cuanto a resolución las "imágenes" de SayaTV se podrían ver relativamente bien en un PPC (240*320) mientras que las otras se ven bien en una TV normal... e incluso HD.

Hay muchas cosas que se quedan en el tintero pero teniendo en cuenta que este producto está en pleno desarrollo y todavía queda mucho para completarlo... seguro que dentro de unos meses habrán completado mucho de lo que falta... por lo que tomaremos nuestra revisión si os interesa, claro.



Conclusión
PopCorn es us una combinación de Reproductor Media Player Digital (DMP), un dispositivo de almacenamiento en red (NAS) y un servidor de ficheros con BiTorrent... .
Lo bueno
. El PopCorn Hour A-110 es una versión mejorada del popular modelo PopCorn Hour A-100 · Aunque no es imprescindible es muy conveniente disponer de un Disco Duro de al menos 500 GB ... y S-ATA (2.5/3,5"), por ejemplo.
· Conector HDMI 1.3a que permite HD-HR, DTS HD-MA, Dolby Digital Plus y Dolby TrueHD.
. Conector USB en su parte posterior para conectar al PC y "cargar" inicialmente el sistema.
. Pulsador de Reset en la parte frontal.
. Gran cantidad de formatos utilizables tanto para vídeo, audio o fotografia
. Acceso a Internet: Youtube, Flickr, Picasa, RSS, etc, etc... e incluso ver páginas web "de forma limitada" :(
. Excelente Foro/Wiki muy activo sobre NMT (Networked Media Tank)
Lo malo
· Feo. El "acabado" con los tornillos visibles le da un aspecto demasiado "industrial"
. No dispone de ventilador ... por lo que no hace mucho ruido (sólo el HD) ... pero parece que se calienta demasiado
· El cliente de BitTorrent tiene errores y es manifiestamente mejorable
. Se echa de menos un Explorador de Ficheros desde el propio A-110 para hacer copias, borrados, renombrar, etc
. Muchos de los servicios de internet no tienen ningún contenido o muy escaso como en el caso de SayaTV
. El modelo B-110 probablemente sólo interese a los "muy amantes" de montárselo ellos mismos ;)

PUNTUACIÓN: 9


Nota
Gracias a los chinos de PopCorn por enviarnos sus dos últimos productos y a Jorge de InCopiA2 habernos enviado el disco duro para "completar" este interesante jugete que acabamos de revisar.

Pharizna... que ya está acabando de organizar los REGALOS para nuestro Concurso de Noveno Aniversario y entre los que se encuentra el B-110 :)

IMPORTANTE PARA LOS USUARIOS DEL FORO DE PCDEMANO: Aquellos de nuestros usuarios que se registren en la web de InCopiA2 si ponen en empresa PCDEMANO obtendran un descuento de 10 € y así con cada producto suyo del que se haga una revisión en PCDM



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